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1.1.23 Titres de civilité et titres honorifiques

Les titres de civilité monsieur et madame s’abrègent respectivement en M. et Mme ou Mme. Ce dernier titre traduit également l’anglais Ms. Il est recommandé de n’employer mademoiselle (Mlle ou Mlle) qu’à la demande de l’intéressée, ou si l’on s’adresse à une toute jeune fille.

Pluriel : MM. (messieurs), Mmes ou Mmes (mesdames), Mlles ou Mlles (mesdemoiselles)

Noter que les abréviations Mr (pour monsieur) et Mde (pour madame) sont incorrectes.

En général, les titres de civilité et les titres honorifiques s’abrègent lorsqu’ils sont suivis du nom de famille ou de la mention d’une qualité (titre de noblesse, fonction, grade, etc.) et que l’on parle de la personne en question :

  • Avez-vous parlé à M. le maire?
  • Me Lamontagne a accepté de nous représenter.
  • Mgr (ou Mgr) de Laval a été le premier évêque de Québec.
  • S.M. la reine arrivera dans deux jours.

On peut aussi recourir à la graphie en toutes lettres : c’est une marque de déférence. Il appartient au rédacteur de déterminer si le contexte justifie son utilisation.

Les titres ne s’abrègent pas quand on s’adresse à la personne elle-même ni, par conséquent, dans une adresse ou dans la vedette d’une lettre :

  • Je vous prie d’agréer, Monsieur, mes sincères salutations.
  • Pourriez-vous, Madame Cousineau, lui transmettre ce message?
  • Monsieur Yves Martin
    50, rue Principale
    Gatineau (Québec)

Lorsque ces termes forment le titre d’un ouvrage, ils s’écrivent en toutes lettres :

  • Madame Bovary

Ils s’abrègent toutefois lorsqu’ils ne constituent qu’un des éléments du titre :

  • Les lettres de Mme de Sévigné

Voir aussi 3.3.12 Monsieur, madame, mademoiselle, 3.3.14 Docteur, maître, et 3.3.15 Titres honorifiques.