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2.3.5 Nombres à composer en chiffres romains

Malgré l’utilisation de plus en plus courante d’autres systèmes, les chiffres romains conservent certaines de leurs fonctions traditionnelles. On y recourt encore pour représenter le nombre qui précise le rang d’un élément particulier dans un ensemble. Les chiffres romains servent généralement à indiquer :

L’ordre dans un ouvrage de facture classique

  • Des divisions principales (tome, livre, volume, partie, fascicule, section, acte) et divisions secondaires (chapitre, leçon, scène, poème, strophe, etc.). Font exception premier et première, qui s’écrivent habituellement en toutes lettres dans les titres;
  • Des pages préliminaires (préface, avant-propos, introduction, etc.);
  • Des hors-texte (illustrations, cartes, tableaux, planches et tirés à part);
  • Des appendices et annexes.

On écrit ainsi :

  • En vertu de la partie XV de l’annexe III de la Loi sur
  • Le Cid, acte I, scène II.
  • À la fin du chapitre X du tome III des Essais, Montaigne…

Mais, dans le cas des mots premier et première disposés en vedette, dans un titre par exemple, on écrit :

  • ACTE PREMIER
  • PREMIÈRE PARTIE
  • Premier tableau
  • Chapitre premier

Les grandes manifestations convoquées périodiquement

  • Les XXIes Jeux olympiques ont eu lieu à Montréal en 1976.

Les siècles et les millénaires

  • le XVIIIe siècle ou l’Europe des lumières

On les écrit aussi en toutes lettres ou en chiffres arabes (p. ex. : 18e siècle). Les noms des siècles sont souvent composés en petites capitales dans les textes imprimés, mais les majuscules ordinaires sont aussi acceptées et c’est ce que nous recommandons par souci de simplification.

Les dynasties et certains régimes politiques

  • le IIIe Reich ou le Troisième Reich

Le rang des souverains de même lignée

  • Pierre III, roi d’Aragon, régna en Sicile sous le nom de Pierre Ier.

Les divisions principales des livres saints

  • Samuel I et Samuel II désignent aujourd’hui les deux premiers Livres des Rois de l’Ancien Testament.

Pour les chapitres et les versets, on emploie toutefois les chiffres arabes.

Les tableaux du chemin de la Croix

  • La Ire station rappelle la scène du tribunal.

L’année dans une inscription sur un monument, sur la page frontispice d’un livre, au générique d’un film ou d’une émission de télévision :

  • MCMLXXXVIII