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1.2.1 Formation et emploi

Le sigle peut être utilisé pour un nom propre comme pour un nom commun. Strictement parlant, on distingue :

Le sigle, qui est uniquement formé des lettres initiales d’un groupe de mots (une seule par mot), et qui se prête ou non à la prononciation syllabique du français :

  • CSN = Confédération des syndicats nationaux
  • OPEP = Organisation des pays exportateurs de pétrole
  • adav = avion à décollage et atterrissage verticaux

L’acronyme, qui peut comporter des lettres autres que des initiales et qui se prononce comme un seul mot :

  • ACNOR = Association canadienne de normalisation
  • BENELUX = Belgique, Nederland, Luxembourg
  • radar = Radio Detecting and Ranging

Si un sigle ou un acronyme est susceptible de ne pas être compris par le lecteur, il est nécessaire d’écrire l’appellation au long dès sa première mention, et de la faire suivre, entre parenthèses, du sigle ou de l’acronyme. On peut également choisir d’écrire le sigle en indiquant, à sa première mention, l’appellation complète entre parenthèses.