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2.2.5 Millier, million, milliard, etc.

Les mots millier, million, milliard, billion, trillion, etc. — qui sont des substantifs — s’accordent au pluriel. Les adjectifs vingt et cent qui les précèdent sont variables quand ils ne sont pas suivis d’un autre adjectif numéral :

  • dix milliards trois cents millions de dollars
  • dix milliards trois cent cinquante millions de dollars
Remarques
  1. Pour éviter de multiplier les zéros à la suite d’un nombre, on écrit en lettres million, milliard et, plus rarement, trillion, quatrillion, quintillion, etc. Ainsi, on peut écrire :

    • dix millions d’habitants ou 10 millions d’habitants
    • trente milliards d’étoiles ou 30 milliards d’étoiles

      En sciences, on se sert d’un exposant pour indiquer le nombre de zéros : 40 000 000 000, par exemple, prendrait la forme : 4 X 1010.

  2. Le système de représentation des grands nombres adopté par la Grande-Bretagne et la France est basé sur les multiples d’un million (106), tandis que le système américain, utilisé largement au Canada anglais, est basé sur les multiples de mille (103). Cela donne, par exemple :
Anglais Multiples de mille Français
million (Can./É.-U./G.-B.) 106 million (Can./Fr.)
billion (Can./É.-U.) 109 milliard (Can./Fr.)
milliard (G.-B.) 109 milliard (Can./Fr.)
billion (G.-B.) 1012 billion (Can./Fr.)
trillion (Can./É.-U.) 1012 billion (Can./Fr.)
trillion (G.-B.) 1018 trillion (Can./Fr.)
quadrillion (Can./É.-U.) 1015 sans équivalent
quadrillion (G.-B.) 1024 quatrillion (Can./Fr.)

Les Américains et les Canadiens anglais emploient le mot billion au sens de « milliard », contrairement aux Britanniques, pour qui l’expression billion a le même sens qu’en français.