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3.1 La phrase

3.1.1 Majuscule et ponctuation

Le mot qui suit un point final commence toujours par une majuscule. De même, on met la majuscule après le point d’interrogation, le point d’exclamation et les points de suspension si l’on considère que ces signes terminent la phrase :

  • Que cherche-t-il? La meilleure solution.
  • Tenez parole! L’honneur l’exige.
  • Minuit… La ville dort.

La minuscule est cependant de rigueur si l’on estime que ces points ne servent qu’à détacher les éléments successifs d’une phrase :

  • Ô rage! ô désespoir! ô vieillesse ennemie!
  • Que préférez-vous : une poire? une pêche? du raisin?

Une phrase indépendante, inscrite entre parenthèses, commence par une majuscule :

  • Je suis sûr que tout se passera très bien. (Relisez quand même attentivement votre copie.)

3.1.2 Énumération horizontale

a) Énumération courte

On met la minuscule à tous les termes de l’énumération courte présentée à l’horizontale, que ces éléments soient simplement juxtaposés au moyen de la virgule, ou séparés par un point-virgule et mis en valeur par un numéro ou une lettre d’ordre :

  • La Société accorde de nombreux avantages : voiture de service, indexation de la retraite, remboursement des frais de déplacement.
  • Prière de présenter : 1. sa carte d’identité; 2. sa carte d’assurance; 3. son permis de conduire.
  • Le bon écrivain se méfie : a) de l’ampoulé; b) du pompeux; c) de l’ésotérique.

b) Énumération longue

Lorsque les éléments de l’énumération horizontale sont d’une certaine longueur, on peut employer la majuscule au premier mot de chacun de ces éléments, même si le segment précédent se termine par un point-virgule. La majuscule contribue à renforcer l’importance de l’idée ainsi détachée :

  • Les fonctions principales du directeur sont : 1. D’élaborer et de mettre en œuvre les politiques et les normes nationales en matière de gestion et de modernisation des installations; 2. D’assurer la gestion des biens immobiliers en ce qui concerne l’achat, l’aliénation et l’arpentage des propriétés; 3. D’administrer les politiques et les lignes directrices en vigueur.

Voir aussi 10.4.5 Éviter les longues énumérations horizontales.

3.1.3 Énumération verticale

L’énumération verticale est généralement annoncée par les deux points. La présentation de ses éléments peut être renforcée par des lettres, des numéros ou d’autres jalons comme les puces (·) et les tirets.

Souvent, chacun des éléments commence par la minuscule et se termine par le point-virgule (sauf le dernier, qui prend le point final), quelles que soient sa longueur et sa ponctuation interne — autrement dit, même s’il contient déjà un point. Signalons toutefois que la majuscule initiale est également très fréquente, peu importe la longueur des éléments, et que la ponctuation peut varier.

Les éléments doivent être présentés de façon uniforme. Seules les énumérations d’éléments très courts peuvent admettre la virgule ou se passer de ponctuation. Les exemples qui suivent n’illustrent que certaines des combinaisons possibles :

  • La Société accorde de nombreux avantages :

    voiture de service;
    indexation de la retraite;
    remboursement des frais de déplacement.
  • La Société accorde de nombreux avantages :

    a) voiture de service;
    b) indexation de la retraite;
    c) remboursement des frais de déplacement.
  • Le bon écrivain se méfie

    de l’ampoulé,
    du pompeux,
    de l’ésotérique.
  • Un bon rédacteur recherche :

    • La clarté
    • La simplicité
    • La concision
  • Cette règle définit notamment :

    1. L’organisation du transfert et de la distribution des explosifs, des détonateurs et autres articles de mise à feu;
    2. La conduite à tenir…;
    3. Les précautions à prendre pour la foration des trous de mines, le chargement et l’amorçage.
  • Le rédacteur peut se trouver dans l’une ou l’autre des situations suivantes :

    a) il ne connaît pas très bien le dossier de la personne à qui le ministre doit répondre. On lui a simplement communiqué les grandes lignes de l’affaire et le résumé de la décision;
    b) il est parfaitement au courant du dossier, mais on lui a demandé de rester vague sur certains points.
  • Pour bien préparer son voyage, il faut :
    1. s’informer sur sa destination :
      • température,
      • sécurité,
      • coût de la vie,
      • fêtes et coutumes,
      • moyens de transport,
      • etc.;

    2. penser plusieurs jours d’avance à ce qu’il faut absolument emporter, et surtout à ce dont on peut se passer;

    3. prévoir les situations difficiles;

    4. apprendre à dire au moins quelques mots dans la langue du pays.

3.1.4 Citation

Annoncée par les deux points ou placée au début de la phrase, la citation commence par une majuscule :

  • Je lui disais souvent : « Lève-toi plus tôt! » Il me répliquait d’un ton léger : « Chi va piano, va sano. »
  • « Qu’est-ce que vous voulez encore? », a demandé la vendeuse.

Elle prend toutefois la minuscule initiale si elle est entièrement fondue dans la phrase :

  • Est-il exact qu’à l’époque de Beaumarchais l’on pouvait « tout imprimer librement »?

Voir aussi 7.2.3 Phrase complète.

3.1.5 Poésie

La tradition veut que le premier mot d’un vers porte la majuscule, qu’il y ait ou non un signe de ponctuation à la fin du vers précédent :

  • Par les longs soirs d’hiver, sous la lampe qui luit,
    Douce, vous resterez près de moi, sans ennui,
    Tandis que, feuilletant les pages d’un vieux livre,
    Dans les poètes morts je m’écouterai vivre…
                                           (A. Lozeau.)

En poésie moderne, toutefois, on trouve souvent la minuscule au premier mot du vers :

  • Chez un tailleur de pierre
    où je l’ai rencontré
    il faisait prendre ses mesures
    pour la postérité.
                                 (J. Prévert.)

3.1.6 Entrées dans les listes

Pour que, dans les listes de tous ordres, il soit facile de distinguer le nom propre du nom commun, il est conseillé de réserver la majuscule aux entrées et aux vedettes qui l’exigent.

3.1.7 Lettres soudées en début de phrase

Lorsque, en début de phrase, les deux premières lettres d’un mot sont soudées (on dit qu’elles forment une ligature), elles doivent toutes deux prendre la majuscule :

  • Œil pour œil, dent pour dent.