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3.3.20 Saint

Saint, adjectif, se rencontre dans un grand nombre d’expressions sur la graphie desquelles les auteurs ne s’entendent guère. Ainsi, on écrit la sainte Famille ou la Sainte Famille, les saintes Écritures ou les Saintes Écritures. Les indications qui suivent ne concernent donc que les points sur lesquels on s’accorde aisément.

Le mot saint prend la majuscule lorsqu’il entre dans la composition de noms auxquels il se joint par un trait d’union pour former un nom propre désignant, notamment, une personne, un ordre religieux, une société, une alliance, une date historique, une fête, un lieu :

  • le compositeur Saint-Saëns
  • la Saint-Vincent-de-Paul
  • la Saint-Jean-Baptiste
  • la Sainte-Alliance
  • la ville de Sainte-Foy
  • la rue Sainte-Catherine
  • le Saint-Père
  • le Saint-Laurent

Le mot saint prend cependant la minuscule :

Quand, ne faisant pas partie d’un nom composé, il désigne le personnage même :

  • la vie de sainte Thérèse
  • la légende de saint Nicolas

Quand il fait partie d’un nom commun composé, avec trait d’union, désignant une réalité étrangère au domaine de la religion :

  • un saint-bernard (chien)
  • un saint-émilion (vin)
  • un saint-honoré (gâteau)
  • du saint-nectaire (fromage)