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6.12.1 Équivalent de par ou à

Dans les unités de mesure, la barre oblique est l’équivalent des prépositions par ou à  :

  • m/s = mètre par seconde
  • km/h = kilomètre à l’heure

Selon une norme de l’AFNOR, qui remonte à 1951, l’oblique ne doit être employée qu’avec les symboles des unités de mesure. Il serait fautif d’écrire :

  • Il roule à la vitesse de 200 kilomètres/heure.

Il faudrait plutôt écrire par exemple :

  • Il roule à la vitesse de 200 kilomètres à l’heure.
         ou
    Il roule à la vitesse de 200 km/h.

Cette règle n’a cependant pas dans la réalité un caractère absolu. De nombreux ouvrages contiennent des exemples d’unités de mesure, écrites au long, qui sont employées avec l’oblique plutôt qu’avec les prépositions par ou à .