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6.7.1 Fonctions principales

Les points de suspension servent principalement à :

Signaler une interruption, notamment dans une énumération. Ils servent en outre à marquer une réticence, et peuvent exprimer les sentiments les plus divers, comme la crainte, l’étonnement, la confusion :

  • J’ai lu des rapports, des comptes rendus, des procès-verbaux…
  • Je croyais… On m’avait dit…

Il faut noter qu’il est incorrect de faire suivre l’abréviation etc. des points de suspension, puisque etc. signale lui-même que l’énumération est incomplète.

Marquer l’écoulement d’un certain laps de temps, un silence dans un dialogue :

  • Il s’endormit angoissé… Il se réveilla fatigué.
  • As-tu remis le catalogue à sa place

    Ne peux-tu pas répondre?

Attirer l’attention sur une conclusion amusante ou inattendue, sur un terme que l’on désire mettre en valeur :

  • Devant toutes ces possibilités, il décida… de ne rien faire.
  • La perte de tous mes biens, selon lui, allait m’enrichir… spirituellement.