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8.1.8 Appel

L’appel est la formule de salutation par laquelle on commence la lettre. Cette formule, qui varie selon le destinataire, doit figurer contre la marge de gauche, au-dessous de l’objet. Elle n’admet aucune abréviation, commence toujours par la majuscule et est suivie d’une virgule (et non des deux points).

Les formules d’appel les plus courantes sont :

  • Monsieur,
  • Madame,
  • Madame, Monsieur,
  • Mesdames, Messieurs,

Si la lettre est adressée à une entreprise ou à un organisme, et non à une personne en particulier, la formule d’appel qu’il convient d’utiliser est Mesdames, Messieurs.

Si on ne connaît pas le nom de la personne à qui est adressée la lettre, il est recommandé d’utiliser la formule Madame, Monsieur.

Les termes des formules Madame, Monsieur, ou Mesdames, Messieurs, peuvent s’écrire sur une même ligne ou être disposés sur deux lignes différentes, l’un au-dessous de l’autre :

  • Madame, Monsieur,
         ou
    Madame,
    Monsieur,

On réservera l’adjectif cher aux correspondants que l’on connaît bien :

  • Docteur et cher ami,
  • Cher collègue,
  • Madame la Présidente et chère amie,
  • Cher Monsieur,

Il est recommandé d’indiquer dans l’appel, s’il y a lieu, le titre ou la fonction officielle du destinataire :

  • Madame la Directrice,
  • Monsieur le Ministre,
  • Madame la Députée,
  • Monsieur le Juge,
  • Maître,
  • Docteure,

Le titre Maître est réservé aux avocats et aux notaires.

On évitera de se servir de la formule À qui de droit lorsqu’on ignore le nom de la personne qui lira la lettre. Cette expression peut toutefois être utilisée à l’intérieur d’une phrase pour désigner l’autorité :

  • Veuillez vous adresser à qui de droit.

Si la lettre est adressée à une femme, il est recommandé d’utiliser la forme féminine correspondant au titre de fonction :

  • Madame la Directrice,
  • Madame la Présidente,
  • Madame la Vérificatrice,

Dans le cas d’une lettre adressée à un couple, on peut se servir de la formule d’appel Madame, Monsieur. Dans la vedette, on pourra écrire :

  • Monsieur et Madame Paul et Michèle Roy
  • Madame Paule Gariépy et Monsieur Julien Falardeau
         ou
    Monsieur Julien Falardeau et Madame Paule Gariépy