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11.2.3 Trait d’union

a) Substantif et adjectif

Lorsqu’un substantif et un adjectif forment un toponyme administratif, ils sont reliés par un trait d’union, et chacun des termes commence par la majuscule [voir aussi 3.3.7b) Noms géographiques]. Car il ne faut pas confondre Australie occidentale et Australie-Occidentale : la première expression est une dénomination géographique qui désigne de façon générale la partie Ouest de l’Australie, tandis que la seconde est la dénomination administrative officielle de l’un des six États fédératifs formant l’Australie. D’où le trait d’union et la majuscule à « Occidentale ».

b) Juxtaposition de toponymes

Lorsque plusieurs toponymes sont juxtaposés pour désigner un État, il convient de les relier par des traits d’union :

  • La Trinité-et-Tobago siégera au Conseil de sécurité des Nations Unies.

Si, au contraire, les toponymes ne sont employés que dans un sens géographique, on ne met pas de trait d’union :

  • La Trinité et Tobago sont situées dans les Antilles.
  • Les îles de la Trinité et de Tobago sont situées dans les Antilles.

Il arrive que l’on crée une dénomination administrative en juxtaposant deux toponymes de genres différents. Dans ce cas, l’euphonie veut que l’on confère à la nouvelle entité le genre du premier substantif :

  • La Rhénanie-Palatinat et le Mecklembourg-Poméranie-Occidentale sont des Länder de l’Allemagne.

c) Toponyme et point cardinal

Lorsqu’un toponyme comprend un point cardinal introduit par la préposition de ou l’article contracté du, les éléments ne sont pas reliés par un trait d’union :

  • l’Allemagne de l’Ouest
  • la Corée du Nord

Si le toponyme comporte en outre un adjectif, cet adjectif est relié au reste du nom par un trait d’union :

  • la Nouvelle-Galles du Sud

Si un toponyme comprenant un point cardinal est juxtaposé à un autre toponyme pour former une dénomination administrative, tous les éléments sont reliés par des traits d’union :

  • la Rhénanie-du-Nord-Westphalie

La juxtaposition directe d’un toponyme et d’un point cardinal, sans préposition ou article contracté, exige trait d’union et majuscules initiales :

  • Jérusalem-Ouest
  • Berlin-Est

Le nom des océans fait exception à cette règle :

  • l’Atlantique Nord
  • le Pacifique Sud
Remarque

Le gentilé des toponymes qui comportent un point cardinal se forme avec le trait d’union et la majuscule initiale :

  • Est-Allemand
  • Nord-Coréen

Toutefois, ces formes, quoique répandues, peuvent être remplacées par des tournures plus françaises, mais plus longues :

  • Allemand de l’Est
  • Coréen du Nord