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2.2.1 Nombres à composer en toutes lettres

Dans les textes juridiques, protocolaires ou de style soutenu, les nombres s’écrivent habituellement en toutes lettres.

On compose également en lettres :

Le nombre qui commence une phrase

  • Deux mille personnes meurent accidentellement chaque jour, dont 800 dans des accidents de la route.
  • Le totalisateur indiquait 100. Cent kilomètres en moins de quarante minutes!

Toutefois, indépendamment de sa position dans la phrase, le nombre accompagné d’un symbole du Système international d’unités doit être exprimé en chiffres :

  • 150,8 km/h : vitesse étonnante pour un moteur de 1,75 litre!

Tout nombre employé dans une expression figurée

  • répéter trente-six fois la même chose
  • faire les quatre cents coups

Le nombre qui figure dans un nom composé

  • un deux-pièces
  • la ville de Trois-Rivières
  • le chemin des Quatre-Bourgeois

Tout nombre faisant fonction de nom

  • un premier de classe
  • jouer le huit de cœur
  • du quinze pour cent

Les fractions ordinaires

  • les neuf dixièmes du revenu national
  • dilapider les trois quarts d’un héritage
  • deux cent-vingtièmes de gramme

Voir aussi 2.3.2 Fractions ordinaires.

En général, les nombres inclus dans un vers

  • Mil huit cent onze! Ô temps où des peuples sans nombre
    Attendaient, prosternés sous un nuage sombre,
    Que le ciel eût dit oui!

(V. Hugo.)

Dans certains textes où les nombres revêtent une importance particulière (actes de vente, contrats, etc.), on les écrit en lettres en les faisant suivre des chiffres correspondants, entre parenthèses :

  • La livraison devra être effectuée dans les trois (3) mois qui suivront la signature du contrat.

Dans les documents commerciaux, on fait plutôt l’inverse :

  • Nous vous retournons 6 (six) bobines défectueuses.