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2.2.3 Accord des adjectifs cardinaux

Les nombres (ou adjectifs numéraux) cardinaux, même employés comme noms, sont toujours invariables, sauf un, vingt et cent :

  • Les quarante-cinq dernières pages sont les plus intéressantes.
  • J’avais les quatre neuf dans mon jeu (de cartes).

a) Un

Un est variable en genre seulement. Ainsi on écrira :

  • trente et une fenêtres
  • vingt et une cartes
  • Il se leva à quatre heures une (minute), et partit à cinq heures moins une.

Malgré une certaine hésitation de l’usage, un est généralement invariable dans les deux cas suivants :

Indication d’une page, d’un livre ou d’une autre subdivision d’ouvrage où un a valeur d’ordinal :

  • page 1 (page « un »)
  • lettre XXI (lettre « vingt et un »)

Expressions (vingt et un mille, trente et un mille, etc.) où un porte sur mille plutôt que sur le nom féminin qui suit :

  • vingt et un mille pommes
Remarque

On fait généralement l’élision devant un :

  • les multiples d’un million
  • être suivi d’un ou de plusieurs nombres

Il n’y a pas d’élision quand un est pris comme substantif et représente un numéro, ou quand il marque le point de départ d’une série :

  • le un de telle rue (la maison qui porte le numéro 1)
  • le un (le numéro 1 à la loterie)
  • la une (la première page d’un journal)
  • compter de un à dix

On peut aussi ne pas faire l’élision quand on veut souligner le nombre un en le faisant précéder d’une pause :

  • une pièce de un dollar (ou d’un dollar)

Quand un est représenté par un chiffre, on n’élide pas :

  • une pièce de 1 dollar

b) Vingt et cent

Vingt et cent varient en nombre quand, multipliés par un autre nombre, ils constituent le dernier terme d’un adjectif numéral composé :

  • quatre-vingts oiseaux
  • cinq cents litres

On écrit cependant cent vingt, parce qu’il ne s’agit pas d’une multiplication.

Lorsque vingt et cent sont suivis d’un ou de plusieurs autres adjectifs numéraux, ils restent invariables :

  • quatre-vingt-dix oiseaux
  • cinq cent vingt et un grammes
  • trois cent mille dollars

Employés avec une valeur ordinale, ces mots restent invariables :

  • les années quatre-vingt
  • la page quatre-vingt
  • le quatre-vingt du boulevard Maisonneuve
  • l’an mille huit cent
  • le paragraphe deux cent

c) Mille

Mille employé comme numéral est toujours invariable, même lorsqu’il est substantivé :

  • des mille et des cents
  • trois mille dollars
  • des centaines de mille
  • vingt-deux mille tonnes

Mille s’accorde au pluriel quand il désigne une unité de mesure :

  • à trois mille milles de New York
  • cent milles à l’heure