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2.4.4 Sommes d’argent

a) Mode d’écriture du nombre

En règle générale, on représente les sommes d’argent par des chiffres. Le nom de l’unité monétaire peut figurer en lettres dans les textes courants (dollar, franc, yen, marketc.), mais il est d’usage de le remplacer par son symbole ($, F, Y, DMetc.) dans les documents statistiques ou financiers :

  • L’an dernier, les dépenses se chiffraient déjà à 17 544 146 $.
  • Le prix du café atteignait 7,35 dollars le kilo et celui des œufs, 1,05 dollar la douzaine.

Noter l’orthographe du mot dollar, qui reste au singulier pour toutes les quantités inférieures à deux. Une somme telle que deux millions trois cent mille dollars s’exprimerait correctement de deux manières :

  • 2 300 000 $
  • 2,3 millions de dollars

On ne peut écrire 2 millions 300 mille dollars parce que mille, adjectif numéral, ne peut pas jouer le rôle d’un substantif au même titre que million ou milliard. Pour la même raison, on n’écrit pas : 100 vingt hommes, 10 mille habitants, 100 mille kilomètres, comme on écrit : 100 millions d’habitants, 200 milliards de dollarsetc.

Lorsque la somme est écrite en lettres, il faut indiquer le nom de l’unité monétaire au long :

  • dix mille dollars et non dix mille $

Pour les cents, on peut employer soit le symbole du dollar, en mettant un zéro avant la virgule (0,50 $), soit le symbole « ¢ » (50 ¢).

b) Symboles des unités monétaires

Dans la langue des affaires, la monnaie d’un pays est désignée par un signe conventionnel : le dollar par le S barré ($), le franc par son initiale majuscule (F), la livre sterling par le symbole £, etc.

Pour distinguer les devises de même nom ou du même bloc monétaire, on ajoute l’abréviation ou le code accepté à l’échelle nationale ou internationale, selon ce que la situation exige. On peut notamment distinguer :

Les différents dollars

  • dollar canadien : $ CA
  • dollar américain : $ US
  • dollar australien : $ A
  • dollar néo-zélandais : $ NZ
  • dollar guyanais (Guyana) : $ G
  • dollar libérien : $ LB
  • dollar de Hong Kong : $ HKG
  • etc.

Les différents francs

  • franc français : FF
  • franc belge : FB
  • franc suisse : FS
  • franc malgache : FMG
  • franc de la Communauté financière du Pacifique (Polynésie française) : FCFP
  • franc de la Communauté financière africaine : FCFA
Remarque

Ces symboles peuvent différer des codes de monnaie de la norme internationale ISO 4217 (CAD, USD, AUD, etc.), qui sont particulièrement utilisés en finance et dans les échanges commerciaux internationaux. Il est préférable d’éviter d’employer ces codes de monnaie internationaux dans les textes généraux. Le code CAD est composé du code de pays établi par l’ISO pour le Canada (CA) suivi de la lettre D pour « dollar ». On ne le fait donc pas précéder du symbole $ : 22,25 CAD; 317 000 CAD. Le même code est utilisé en français et en anglais.

c) Place du symbole

En français, le symbole d’une monnaie se place, précédé d’une espace, à la suite de l’expression numérale. C’est l’ordre logique des termes de la langue parlée :

  • 918 $ CA
  • 2 345 678 FS

La position postérieure du symbole a notamment l’avantage de permettre les combinaisons classiques suivantes :

  • 2 800 $/ha
  • 50 $/h

Dans les tableaux et les états financiers, on peut faire précéder l’expression numérale du symbole suivi d’une espace :

  • $ 47 432

On peut en outre utiliser les symboles k$ (kilo) pour millier de dollars, et M$ (méga) pour million de dollars :

  • 2 000 000 $, 2 000 k$ ouM$