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3.3.26 Guerres et autres grands événements

a) Guerres et batailles

On met la majuscule au mot guerre, de même qu’à l’adjectif qui précède, uniquement lorsqu’il entre dans le nom d’un conflit mondial, et que la date n’est pas indiquée :

  • la Première Guerre mondiale
  • la Grande Guerre
  • la Seconde Guerre mondiale
  • la Deuxième Guerre mondiale

Dans les autres cas, on l’écrit avec une minuscule. La majuscule est réservée aux éléments de l’éventuel complément du nom (nom et adjectif antéposé) :

  • les deux guerres mondiales
  • la guerre civile
  • la guerre froide
  • la guerre sainte
  • la troisième guerre israélo-arabe
  • la guerre du Golfe
  • la guerre de 1914-1918
  • la guerre de Cent Ans
  • la guerre de l’Indépendance américaine
  • la guerre du Rif

Il en va de même des autres noms désignant des guerres ou des batailles :

  • l’intifada
  • la bataille des Plaines d’Abraham
  • la retraite de Russie
  • la huitième croisade
  • le djihad

Dans le cas où le nom est constitué seulement d’un spécifique, on met la majuscule au nom et, s’il y a lieu, à l’adjectif antéposé :

  • la Longue Marche

b) Autres grands événements

Il convient de mettre la minuscule au terme générique (querelle, massacre, prise, siège, chute, sac, révolution, journée, etc.) et la majuscule au spécifique, c’est-à-dire au nom en apposition ou au nom complément :

  • la rébellion de 1837
  • le soulèvement des Métis
  • le siège de Québec
  • la crise d’Octobre
  • le printemps de Prague
  • l’affaire Dreyfus

On met la majuscule au spécifique non accompagné d’un générique et à l’adjectif qui le précède, de même qu’au générique employé seul :

  • le Grand Dérangement
  • la Révolution tranquille
  • la Libération
  • la Révolution (mais la révolution de 1789)
  • Mai 68