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3.3.5 Divisions géologiques et archéologiques

Il convient d’écrire avec la majuscule les substantifs désignant, dans les ouvrages spécialisés, les grandes divisions géologiques et archéologiques :

  • le Quaternaire
  • le Paléolithique

On met la minuscule à ces mêmes mots dans les textes ordinaires.

3.3.27 Époques et régimes

On met la minuscule aux éléments des noms d’époques légendaires, préhistoriques ou historiques composés du générique âge ou ère suivi d’un adjectif ou d’un nom complément :

  • l’âge d’or
  • l’âge de la pierre polie
  • l’âge féodal
  • l’ère moderne
  • l’ère atomique
  • l’ère Meiji

On met la majuscule au nom d’un régime politique évoquant une époque, ainsi qu’à l’adjectif qui le précède. Si le nom s’accompagne d’un complément ou d’un nom en apposition, c’est ce complément ou ce nom en apposition qui prend la majuscule :

  • la Deuxième République
  • la Restauration
  • le Régime français
  • la république de Weimar
  • la monarchie de Juillet
  • le régime Trudeau

Les historiens mettent la majuscule à certaines désignations d’époques qu’ils considèrent comme des noms propres. On écrit donc, avec une majuscule au premier nom et à l’adjectif qui le précède éventuellement :

  • l’Antiquité
  • l’Inquisition
  • la Renaissance
  • les Années folles
  • les Temps modernes
  • le Moyen Âge
  • la Belle Époque
  • le Siècle de Périclès
  • le Siècle des lumières
  • la Ruée vers l’or

Noter qu’on peut écrire Moyen Âge, Moyen-Âge, moyen âge, moyen-âge ou Moyen âge.

Les appellations suivantes ne sont pas tenues pour des noms propres, et prennent donc la minuscule :

  • l’époque romaine
  • l’époque contemporaine
  • les grandes migrations
  • les grandes invasions