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6.7.2 Signe de substitution

Les points de suspension peuvent remplacer les dernières lettres d’un nom ou d’un mot que l’on répugne à citer en entier :

  • Un certain monsieur R… est venu vous voir.
  • Cet insolent l’a envoyé se faire f…

Après l’initiale du mot que l’on veut taire, on peut aussi mettre autant de points qu’il y a de lettres à supprimer :

  • Le vol aurait été commis par U…

Quand, par souci de discrétion, on préfère ne pas révéler la première lettre du nom cité, on peut accoler les points de suspension aux lettres X, Y et Z :

  • Il faut donner à M. X… l’occasion de se défendre.

Les points de suspension peuvent également remplacer un mot ou un nom propre au complet, que l’on n’ose pas donner en entier. Dans ce cas, ils sont précédés et suivis d’une espace :

  • C’est un … de la pire espèce.
  • J’ai ouï dire que … songeait à démissionner.