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soi-disant

Accord et orthographe

Soi-disant est toujours invariable; il ne varie jamais en genre ni en nombre. Il faut éviter la graphie soit-disant, qui n’existe pas.

En tant qu’adjectif

L’adjectif soi-disant s’est toujours employé en parlant d’une personne, dans le sens de « qui prétend lui-même être, qui se dit ». Il est composé du pronom soi et du participe présent disant, qui signifie « qui se dit ». Il est souvent employé péjorativement.

Il peut être joint à un nom de personne ou à un adjectif :

  • Ce soi-disant policier était en fait un imposteur.
  • Ces femmes soi-disant riches habitaient dans une maison très modeste.
  • L’employé était soi-disant malade.
  • Ils étaient soi-disant mariés.

Emploi critiqué

Bien que cela soit encore critiqué, l’emploi de soi-disant s’est étendu pour parler d’une chose ou d’une personne qui n’est pas ce qu’on en dit, comme synonyme de « prétendu » :

  • La soi-disant bière sans alcool contenait de l’alcool.
  • La soi-disant loi sur la qualité de l’air a été dénoncée avec virulence dans tous les milieux au Canada.
  • Le soi-disant voleur était en fait un honnête policier. (tout le monde pensait qu’il s’agissait d’un voleur)

Étant donné le sens premier de soi-disant (« qui se dit »), ceux qui critiquent l’expression expliquent que, dans un énoncé comme :

  • un tapis soi-disant persan, une chose ne peut se dire ou prétendre être quoi que ce soit
  • une employée soi-disant incompétente, ce n’est évidemment pas l’employée qui se dit elle-même incompétente, mais d’autres personnes
  • le soi-disant accusé, ce n’est pas l’homme qui dit de lui-même qu’il est l’accusé, ce sont d’autres personnes qui le qualifient ainsi

Mais ces emplois sont maintenant attestés et corrects dans le sens de « qui n’est pas ce qu’on en dit ».

Autres solutions possibles

Selon le contexte, il est toujours possible d’employer des équivalents comme :

  • présumé
  • prétendu
  • supposé
  • prétendument (suivi d’un adjectif)

Exemples

  • Sa prétendue maladie l’empêchait de travailler.
  • Leurs présumés voyages à l’étranger n’étaient que mensonges.
  • Le créateur supposé de l’œuvre était nul autre que son fils.
  • Son employée prétendument incompétente était pourtant excellente.
  • J’ai vu le tapis prétendument persan dans un magasin à grande surface.

En tant qu’adverbe

Comme adverbe, soi-disant s’emploie correctement dans le sens de « prétendument, apparemment ». Il peut modifier un adjectif, un verbe, un complément ou une proposition :

  • Ces enfants soi-disant hyperactifs agissaient tout à fait normalement.
  • Il est allé soi-disant faire l’épicerie.
  • Elle possède soi-disant deux avions.
  • La bague en or était soi-disant à elle.
  • Il est parti à New York, soi-disant pour affaires.
  • On l’a congédiée soi-disant parce qu’elle n’atteignait pas ses objectifs.

Autres solutions possibles

On peut aussi employer :

  • à ce qu’il affirme
  • selon ses dires
  • selon ses affirmations
  • prétendument (sans accent circonflexe sur le u)
  • apparemment

Exemples

  • Elle possède, à ce qu’elle affirme, deux avions.
  • Selon ses dires, elle possèderait deux avions.

Soi-disant que

Soi-disant que est de niveau populaire ou familier. Dans la langue écrite, il vaut mieux employer :

  • il paraît/paraîtrait que
  • on prétend que
  • sous prétexte que

Exemples

  • Il paraît qu’elle était malade le jour de l’exposé oral.
  • Elle n’a pas pu animer l’atelier, sous prétexte qu’elle était malade.
  • On prétend qu’il était riche avant d’arriver au pays.

Renseignements complémentaires

Voir aussi SUPPOSÉ (ÊTRE SUPPOSÉ DE), SUPPOSÉMENT et PRÉSUMÉMENT.