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sans (accord du nom qui suit)

La préposition sans marque l’absence, la privation et l’exclusion. Elle n’est généralement pas suivie d’un article. De prime abord, on a tendance à ne pas mettre de s au nom qui suit cette préposition puisqu’elle indique l’absence d’une chose. Pourtant, on voit souvent ce nom avec la marque du pluriel. Des fois, les deux sont possibles; d’autres fois, le singulier ou le pluriel est préférable.

Singulier

Le nom qui suit la préposition sans est le plus souvent au singulier quand il désigne :

  • une chose abstraite
    • Il exhibait sans pudeur une cuisse imberbe.
  • une chose qui ne se compte pas
    • Il commençait ses journées en buvant un café sans sucre bouilli la veille.
  • l’unité
    • Malgré le froid, il est sorti sans manteau.

Dans l’exemple précédent, il ne serait pas logique de mettre manteau au pluriel, puisqu’on en porte généralement un seul à la fois et que le nom s’emploie plus souvent au singulier.

Pluriel

Le mot qui suit la préposition sans prend la marque du pluriel quand il renvoie à plusieurs éléments.

  • Elle lit avec ses doigts des livres sans mots.
  • Ils m’ont accueilli pauvrement dans une maison sans fenêtres avec un lit sans draps.
  • Marie est sortie sans chaussures.

Dans l’exemple précédent, on met le mot chaussure au pluriel, car si Marie avait porté ses chaussures, elle en aurait porté deux.

Singulier ou pluriel

On doit parfois se fier simplement à la logique et à l’idée contenue dans la phrase pour déterminer s’il faut mettre le singulier ou le pluriel. Par exemple, même si l’on dit que les mots abstraits sont au singulier, on les voit aussi au pluriel.

  • Malgré toutes ses erreurs, il vivait sans regret(s).
  • Elle grandissait dans les rires, sans tristesse(s) adolescente(s).

Certaines expressions changent de sens selon que le nom est au singulier ou au pluriel.

  • Je t’attends demain sans faute. (expression figée)
  • Une dictée sans faute(s). (dictée sans une faute ou sans les fautes)

Expressions figées

On doit respecter la graphie des expressions figées. Dans le doute, on consultera un dictionnaire pour savoir comment accorder le nom qui suit la préposition sans.

Expressions au singulier

  • sans arrêt
  • sans cesse
  • sans connaissance
  • sans conteste
  • sans doute
  • sans exception
  • sans feu ni lieu
  • sans foi ni loi
  • sans gêne

Expressions au pluriel

  • sans limites
  • sans papiers
  • sans témoins

Expressions au singulier ou au pluriel

  • sans défaut(s)
  • sans égal (sans égale, sans égales)
  • sans façon(s)
  • sans reproche(s)
  • sans scrupule(s)