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soap

Le terme soap a longtemps été considéré comme un anglicisme au sens de « feuilleton télévisé à épisodes multiples caractérisé par une intrigue et des situations invraisemblables mélodramatiques ». Il est maintenant attesté, tout comme ses variantes soap-opéra et soap opera. Au pluriel : des soaps, des soap-opéras, des soap operas. On peut préférer employer des expressions plus françaises telles que feuilleton, feuilleton télévisé ou téléroman.

Les termes roman-savon, opéra-savonnette et continuité sont des calques de l’anglais à éviter.

Le terme soap a été créé parce que les commanditaires de ces feuilletons étaient, à l’origine, des compagnies de savon à lessive américaines, qui visaient comme clientèle cible les femmes au foyer, dans les débuts de la télévision.