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semi

Accord et trait d’union

Qu’il soit placé devant un nom ou un adjectif, semi est toujours invariable et suivi d’un trait d’union :

  • des semi-conducteurs
  • des semi-conserves
  • des caractères semi-gothiques
  • des régions semi-désertiques

Sens

Le préfixe semi– peut avoir le sens de :

  • « à moitié », « demi »
    • un sentier semi-circulaire
    • un semi-marathon
  • « en partie », « partiellement »
    • une organisation semi-privée
    • une arme semi-automatique
  • « presque », « quasi »
    • une terre semi-aride
  • « qui diffère légèrement d’une autre chose de même nature »
    • un semi-coke
    • un véhicule semi-chenillé

Nature (adjectif ou adverbe)

Placé devant un nom, semi est adjectif :

  • une semi-remorque
  • une semi-voyelle

Placé devant un adjectif, semi est adverbe :

  • une mise à jour semi-mensuelle
  • un produit semi-fini

Différence entre semi et demi/mi

En règle générale, le préfixe semi– est synonyme de demi– et de mi–. Ces préfixes signifient « à demi », « à moitié », « partiellement » ou « imparfaitement ». Ils sont invariables et toujours suivis d’un trait d’union :

  • des matières semi-transparentes
  • des matières demi-transparentes

Emprunté au latin, le préfixe semi– entre dans la composition de nombreux mots français. Il s’emploie surtout dans la langue juridique, technique et scientifique, tandis que le préfixe demi– appartient à la langue courante.

Le sens de semi– se rapproche parfois du verbe sembler, tandis que demi– peut prendre un sens très arithmétique de « division par deux » (demi-douzaine). Ainsi, semi-retraite et demi-retraite n’ont pas le même sens dans les phrases suivantes :

  • être à la semi-retraite (= régime de travail réduit)
  • toucher une demi-retraite (= recevoir 50 % de la rente de la retraite)

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements sur semi, voir DEMI.