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sévèrement

Sévèrement signifie « d’une manière sévère, dure ». On pense aux adverbes durement, rigoureusement, âprement : Punir un enfant sévèrement. Traiter quelqu’un sévèrement. Elle a été jugée sévèrement dans cette histoire. L’île était à la fois suffisamment peuplée et sévèrement défendue (Jules Verne, L’île mystérieuse). Le commerce de distribution des alcools et des spiritueux est sévèrement contrôlé. Il est aussi attesté dans le sens de « gravement » ou de « sérieusement » : Des malades sévèrement atteints. Une personne sévèrement blessée (ou grièvement). Une personne sévèrement malade/déprimée/handicapée.

Dans d’autres contextes, sévèrement est considéré comme un anglicisme de severely. Il y a alors lieu de le remplacer par des adverbes comme grandement, gravement, lourdement, fortement ou radicalement : Nos profits seront lourdement atteints en raison de cette nouvelle concurrence. Ses dépenses impulsives grèvent lourdement le budget de sa famille. Des pays gravement endettés. L’attitude des pays développés face aux médecines d’autres régions s’est radicalement modifiée au cours des cinquante dernières années.

Voir aussi SÉVÈRE.