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additionnel/complémentaire/supplémentaire

Les mots additionnel, complémentaire et supplémentaire ont des sens très proches, mais ne sont pas tout à fait synonymes.

Additionnel

L’adjectif additionnel signifie « qui s’ajoute, qui doit s’ajouter ». Il est moins fréquent dans l’usage que les mots supplémentaire et complémentaire. Il s’emploie généralement avec des choses plutôt qu’avec des personnes.

  • L’agent a incorporé des clauses additionnelles au contrat.
  • Voilà un argument additionnel qui infirme la théorie de Sophia.

Complémentaire

L’adjectif complémentaire signifie « qui constitue un complément ». On l’emploie pour qualifier quelque chose qui s’ajoute ou doit s’ajouter à une chose pour la rendre complète :

  • Le cahier couvre la matière, mais il serait préférable que vous nous proposiez aussi des lectures complémentaires. (Ces lectures viennent compléter la matière; elles constituent un complément du cahier.)

Supplémentaire

L’adjectif supplémentaire signifie « qui est en supplément, accessoire », « qui s’ajoute à une chose déjà complète » :

Le professeur estime que le cahier couvre la matière, mais il nous a proposé des lectures supplémentaires. (Ces lectures s’ajoutent à la matière; c’est un supplément d’information.)