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amer/âcre/acide/aigre/sur

On confond souvent entre eux les adjectifs liés au goût amer, âcre, acide, aigre et sur, ainsi que leurs dérivés.

Par exemple, le citron est acide et non amer; c’est l’écorce du citron qui est amère.

De plus, du lait dont la date de péremption est dépassée n’est pas amer, il est aigre, sur, suri. On peut aussi dire qu’il a tourné, qu’il est caillé.

Âcre/âpre

Ces deux termes ont un sens très rapproché.

Âcre : qui est très irritant au goût ou à l’odorat, qui brûle la gorge :

  • une fumée âcre
  • des odeurs âcres
  • une saveur âcre

Âpre : qui est rude au goût, qui racle la langue ou la gorge :

  • un fruit âpre
  • un vin âpre

Acide/acidulé

Acide : qui est piquant au goût

Acidulé : 1 - qui est légèrement acide; 2 - qu’on a acidulé 

  • Le citron, les fruits qui ne sont pas mûrs, la rhubarbe, etc. sont acides.
  • Ce vin est acidulé avec des notes fruitées. (sens 1)
  • J’adore les bonbons acidulés, mais je fais la grimace chaque fois que j’en mange un. (sens 2)

Aigre/aigre-doux/aigrelet/aigri

Aigre (sour en anglais) : 1 - qui est désagréable au goût ou à l’odeur en raison de l’acidité; 2 - qui est devenu acide en se corrompant (en parlant d’une substance)

Remarque : Faire aigrir le lait, c’est le faire tourner. On peut aussi employer la locution tourner à l’aigre.

Aigre-doux : qui a la saveur à la fois acide et sucrée, tel un mélange de vinaigre et de miel (les deux mots s’accordent en genre et en nombre)

Aigrelet : qui est légèrement aigre

Aigri (du verbe aigrir: qui est rendu aigre (transitif), qui est devenu aigre (intransitif)

  • La transpiration a une odeur aigre.
  • Un vin bouchonné a une odeur et un goût aigres, il a tourné au vinaigre.
  • Le lait, le yogourt et la crème sure peuvent devenir aigres à la chaleur ou quand ils sont périmés.
  • Le chutney est un condiment aigre-doux fait de fruits cuits dans un sirop épicé et vinaigré jusqu’à une consistance proche de la confiture.
  • Le porc à l’aigre-doux est souvent servi dans les restaurants chinois.
  • La sauce aigre-douce se sert bien avec des croquettes de poulet.
  • Ce soir, on mange du porc à la mangue et des oranges aigres-douces.
  • Ce potage aigrelet est sublime.
  • Le lait s’est aigri à la chaleur.

Amer

Amer : qui est désagréable au goût, mais produit parfois une sensation stimulante

  • L’endive, le pamplemousse, la bile, certaines bières et le chocolat noir sont amers.

Sur/suret/suri

Sur : qui a un goût acide, légèrement aigre

Suret : qui est légèrement sur

Suri (du verbe surir) : qui est devenu aigre

  • Une soupe qui n’est plus bonne est sure, surie, aigre.
  • Les pommettes sont sures, surettes, acides.

Il faut faire attention à l’orthographe de ces mots. Ils ne prennent pas d’accent circonflexe, contrairement à sûr (« de manière certaine » ou « qui ne présente aucun risque »).