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astérisque/Astérix

Les mots astérisque et Astérix sont des paronymes, c’est-à-dire que leur orthographe se ressemble mais qu’ils n’ont pas le même sens. Sous l’influence de la bande dessinée Astérix, on utilise souvent à tort ce dernier mot pour désigner le signe typographique qu’est l’astérisque.

Astérisque

Le nom masculin astérisque est un signe typographique en forme d’étoile (*). Le mot astérisque vient d’ailleurs du grec asteriskos, qui signifie « petite étoile ».

Dans un texte, on utilise l’astérisque pour faire un renvoi ou un appel de note :

  • Le professeur recommande de ne pas utiliser plus de trois astérisques par page.
  • Il a mis un astérisque pour signaler une note de bas de page, mais il a oublié d’insérer la note en question!

Voir aussi ASTÉRISQUE (USAGE).

Astérix

Astérix est le nom d’un héros de bande dessinée bien connu. Le prénom de ce petit Gaulois moustachu et rusé est une déformation du mot astérisque. Sa popularité a probablement contribué à la confusion entre les deux mots :

  • Mon personnage de bande dessinée favori est Astérix.
  • J’ai mis un astérisque devant le titre des albums d’Astérix que j’ai lus.