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adjectif qualificatif

Accord

L’adjectif sert à attribuer une caractéristique à un nom ou à un pronom. Il prend le genre (masculin ou féminin) et le nombre (singulier ou pluriel) du mot qu’il qualifie. On dit donc qu’il est variable.

  • une voiture compacte (voiture, féminin singulier)
  • des enfants rieurs (enfants, masculin pluriel)
  • les fillettes, je les regarde jouer, radieuses (le pronom les, mis pour fillettes, féminin pluriel)

Avec plusieurs noms coordonnés

L’adjectif peut être en relation avec plusieurs noms dans une même phrase. Il s’accorde alors en genre et en nombre avec les noms qu’il qualifie. Si ces noms sont de genres différents, l’adjectif se met au masculin pluriel.

  • un collier et un bracelet gratuits (masculin + masculin = masculin pluriel)
  • des ritournelles et des chansons entraînantes (féminin + féminin = féminin pluriel)
  • une fille et un garçon créatifs (féminin + masculin = masculin pluriel)

Fonctions grammaticales

Épithète

L’adjectif qualificatif est épithète quand il est placé directement avant ou après un nom ou un pronom auquel il donne une caractéristique (sans en être séparé par un verbe).

  • Le moulin blanc surplombe le village.
  • La grosse dame est tombée sur son chien minuscule.

Attribut du sujet

L’adjectif qualificatif est attribut du sujet quand il est utilisé après un verbe d’état (être, paraître, sembler, etc.) et qu’il donne une caractéristique au sujet. Il prend alors le nombre et le genre du sujet.

  • Ce plan est génial. (attribut du sujet plan, masculin singulier)
  • Cette tenue semble parfaite pour la plage. (attribut du sujet tenue, féminin singulier)

Attribut du complément d’objet direct

L’adjectif qualificatif est attribut du complément d’objet direct (COD) quand il donne une caractéristique au COD et qu’il est utilisé après un verbe comme trouver, juger, croire, estimer, appeler. Il s’accorde en genre et en nombre avec le COD.

  • Je trouve cette fête réussie. (réussie, attribut du COD fête)
  • L’entraîneur croit Hugo supérieur aux autres. (supérieur, attribut du COD Hugo)

Apposition

On dit que l’adjectif qualificatif est mis en apposition (ou apposé) quand il qualifie un nom ou un pronom dont il est séparé par une virgule, mais sans en être séparé par un verbe.

  • Impatiente, elle ouvrit le livre pour découvrir ce grand secret.
  • Jean, souriant, regarde sa mère couper le gâteau.

L’adjectif qualificatif apposé donne une précision ou une explication sur le nom ou le pronom, mais n’est pas essentiel. C’est pourquoi on peut le déplacer dans la phrase plus facilement que l’épithète ou même l’effacer. Il donne à la phrase un autre sens que l’épithète.

  • Obéissants, les chiens attendent la permission de leur maître pour sortir. (mis en apposition, l’adjectif qualificatif précise que les chiens dont on parle sont tous obéissants)
  • Les chiens obéissants attendent la permission de leur maître pour sortir. (l’épithète permet de savoir que seuls les chiens obéissants attendent pour sortir)

Adjectif accompagné d’un adverbe

Peu importe sa fonction, l’adjectif qualificatif peut être accompagné d’un adverbe; on dit alors qu’il est modifié par cet adverbe.

  • Ces mamans sont toujours contentes. (contentes est épithète, modifié par l’adverbe toujours)
  • Cette tenue semble absolument parfaite pour la plage. (parfaite est attribut du sujet, modifié par l’adverbe absolument)
  • Je trouve cette fête très réussie. (réussie est attribut du COD, modifié par l’adverbe très)
  • Jimmy, tout souriant, regarde ses nombreux cadeaux. (souriant est mis en apposition, modifié par l’adverbe tout)

Degrés de signification de l’adjectif

On peut accompagner l’adjectif qualificatif d’un adverbe de degré qui vient préciser l’intensité avec laquelle l’adjectif s’applique au nom. Les adverbes employés peuvent exprimer la supériorité (plus, très), l’égalité (aussi) ou l’infériorité (moins, peu). On parle alors des degrés de signification de l’adjectif qualificatif :

  • positif
    • Le bûcheron est fort.
  • comparatif
    • Le bûcheron est plus fort que toi.
    • Le bûcheron est aussi fort que toi.
    • Le bûcheron est moins fort que toi.
  • superlatif relatif
    • Le bûcheron est le plus fort des villageois.
    • Le bûcheron est le moins fort des villageois.
  • superlatif absolu
    • Le bûcheron est très fort.
    • Le bûcheron est extrêmement fort.

Renseignements complémentaires

Voir aussi ADJECTIF QUALIFICATIF/COMPLÉMENT DU NOM (ADJECTIVITE).