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alentour

L’adverbe alentour et le nom masculin alentours viennent de l’adverbe entour. Ce mot de l’ancien français (vers 1080) signifiait d’abord « tout autour » puis « à peu près ». Comme nom, il a pris le sens de « clôture » et de « housse pour protéger les meubles », puis celui d’« entourage d’une personne ». On retrouve ensuite le mot dans à l’entour de (locution prépositive) et dans à l’entour et d’alentour (locutions adverbiales), qui ont à leur tour donné alentour et alentours, que nous connaissons aujourd’hui.

Alentour et d’alentour

Toujours invariable, l’adverbe alentour (sans s final) signifie « dans l’espace environnant, tout autour ». On utilise aussi d’alentour dans le sens de « des environs » (et non d’à l’entour, qui est vieilli ou littéraire).

  • La ville avait bien changé; devant moi je voyais la fontaine et les maisons construites alentour.
  • Les enfants d’alentour sont venus jouer avec mon fils.

On doit se rappeler que l’adverbe ne peut modifier un nom. On doit éviter d’écrire les tentes alentour sont petites, qu’on pourrait corriger comme suit :

  • Les tentes d’alentour sont petites.
  • Les tentes que les voyageurs ont installées alentour sont petites.

Alentour de/à l’entour de

Alentour de et à l’entour de sont considérés comme vieillis et littéraires. On dira donc autour de la ville plutôt que alentour ou à l’entour de la ville.

Alentours

Le nom alentours prend toujours la marque du pluriel. Il signifie « environs, lieux situés à proximité, lieux qui entourent un espace ».

  • Les alentours du bureau étaient transformés en une terrasse où il faisait bon se détendre au soleil.
  • J’aime beaucoup cet hôtel, car il y a plusieurs restaurants aux alentours.
  • Les alentours de ce quartier sont peu recommandables.

Aux alentours de

La locution prépositive aux alentours de marque une approximation dans le lieu ou dans le temps. Elle remplace les locutions prépositives alentour de et à l’entour de (et sa variante d’à l’entour de), que l’on considère vieillies ou de style trop soutenu.

  • Édouard a aperçu son ancien patron aux alentours du stationnement.
  • Nous sommes sortis de la réunion aux alentours de 10 h.
  • Pour réaliser ce projet, nous devrons prévoir aux alentours de 5 000 $.