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ambassade, consulat, haut-commissariat, etc.

On compte parmi les bureaux diplomatiques et consulaires :

  • les ambassades (et la chancellerie)
  • les bureaux
  • les consulats (consulats généraux,consulats dirigés par un consul honoraire)
  • les légations
  • les hauts-commissariats
  • les missions permanentes

Majuscule/minuscule

L’usage demeure très flottant quant à l’emploi de la majuscule ou de la minuscule initiale aux noms des bureaux et représentants diplomatiques.

Par souci de simplification, nous recommandons l’emploi de la minuscule, tant pour désigner l’autorité administrative que le bâtiment qui l’abrite. Elle est plus fréquente dans l’usage, et c’est ce que conseille le ministère des Affaires mondiales du Canada :

  • L’ambassade des États-Unis à Ottawa se trouve sur la rue Sussex.
  • Je dois me rendre à l’ambassade du Canada si je perds mon passeport.
  • Nous avons visité divers locaux du consulat de France.
  • Au Kenya, le haut-commissariat du Canada est situé à Nairobi.

Exceptionnellement, on rencontre la majuscule dans la correspondance officielle à valeur protocolaire ou juridique ou dans certaines appellations de l’ONU :

  • Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme

Ambassade

Le nom ambassade s’écrit avec un a initial et non un e comme l’anglais embassy.

Les ambassades sont des bureaux établis dans les capitales des pays étrangers. Elles ont pour fonction d’assurer la représentation permanente d’un État étranger auprès de l’État d’accueil.

Par extension, ambassade signifie également « ensemble du personnel assurant cette mission » ou « résidence de l’ambassadeur et de ses services ». Enfin, il prend aussi le sens de « députation auprès d’un ministère étranger » :

  • envoyer une ambassade

Quoique le terme ambassade soit employé dans un sens générique par la plupart des gens, le monde de la diplomatie fait une distinction entre :

  • l’endroit où l’ambassadeur et son personnel résident, qui se nomme résidence de l’ambassadeur ou ambassade
  • l’endroit où l’ambassadeur et son personnel travaillent, qui se nomme bureau de l’ambassadeur ou chancellerie

Autrefois, quand les missions diplomatiques étaient plus petites, l’ambassade était à la fois la résidence et le bureau de l’ambassadeur. De nos jours, plusieurs diplomates distinguent les deux endroits en utilisant résidence de l’ambassadeur ou bureau de l’ambassadeur pour des raisons de clarté.

Chancellerie

La chancellerie est l’ensemble des services administratifs et techniques d’une ambassade :

  • la chancellerie d’un consulat, d’une ambassade

Le chancelier est la personne chargée de garder les sceaux, la personne qui en dispose :

  • le chancelier d’un consulat, d’une ambassade

Légation

Anciennement, à défaut d’ambassade, il y avait des légations. De nos jours, la plupart de ces bureaux de représentants diplomatiques sont devenus des ambassades ou des hauts-commissariats, mais on voit encore des légations dirigées par un ministre : elles peuvent assurer une représentation diplomatique auprès d’une puissance où il n’y a pas d’ambassade.

Il ne faut pas confondre ce mot avec délégation.

Haut-commissariat

Les hauts-commissariats sont semblables aux ambassades, mais ils sont situés dans les capitales des pays du Commonwealth.

Mission permanente

Les missions permanentes sont des bureaux établis au siège des grandes organisations internationales.

Consulat/consulat général

Les consulats généraux sont situés dans de grandes villes autres que les capitales.

Les consulats sont similaires aux consulats généraux. Le Canada compte plus de 100 bureaux qui sont des consulats dirigés par des consuls honoraires.

Bureau

Désignés « Bureau de l’ambassade du Canada » ou « Bureau du haut-commissariat du Canada », selon la mission dont ils relèvent, les bureaux sont établis par le Canada dans plusieurs villes, qui ne sont pas forcément des capitales. Ils sont généralement dotés d’un agent du développement canadien et offrent certains services consulaires.

Le Canada a des bureaux dans plus de 270 villes, situées dans quelque 180 pays étrangers.

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements, voir REPRÉSENTANTS DIPLOMATIQUES (AMBASSADEUR, HAUT-COMMISSAIRE, ETC.).