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composant/composante

Les dictionnaires ne font pas toujours une distinction entre les noms composant et composante. Certains considèrent les deux comme synonymes dans un contexte général au sens d’« élément constitutif ».

On peut tout de même dégager certaines nuances entre les deux noms.

Composant

Le nom composant désigne un élément qui entre dans la composition de quelque chose (d’un tout ou d’un composé), qui remplit une fonction particulière. Il est considéré comme d’usage technique.

On trouve surtout des exemples dans les domaines de la chimie, de l’électronique et de la grammaire :

  • composants chimiques, électroniques
  • composants d’un circuit, d’un produit, d’un appareil
  • composant sémantique
  • l’oxygène et l’hydrogène, les composants de l’eau

Composante

Le nom composante signifie « élément d’un ensemble complexe », « partie ». Il est plutôt employé dans un contexte figuré :

  • les composantes d’un problème, d’une idée, d’une théorie, d’une philosophie, d’un sentiment, d’une œuvre
  • le chômage, une composante de la crise
  • les composantes du loisir

On rencontre aussi le terme dans les domaines :

  • des mathématiques :
    • composantes vectorielles, scalaires
  • de la mécanique :
    • les trois composantes de l’accélération
  • de la grammaire : composante signifie « chacune des parties d’une grammaire »; on dit aussi composant dans ce sens, mais cet emploi est rare.