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citations (règles générales)

Les guillemets sont le procédé le plus répandu dans l’usage pour les citations. La raison en est sans doute qu’un texte encadré de guillemets se lit plus facilement qu’un texte en italique. Il faut dire aussi que l’emploi de l’italique complique la tâche de présenter clairement les citations doubles ou les citations en langue étrangère. Certains préfèrent néanmoins l’italique (voir ITALIQUE DANS LES CITATIONS). L’important est d’annoncer les citations clairement et d’être uniforme tout au long du texte :

  • J’ai dit quelque part que j’étais de tous les partis par leur côté généreux et que je n’étais d’aucun par leur côté mauvais (V. Hugo).
  • L’affirmation rien de ce qui est humain ne m’est étranger, Térence la fit sienne deux siècles avant notre ère.
  • Le ministre des Finances a déclaré que le Canada traverse une période extrêmement difficile.
  • Le style, disait Buffon, n’est que l’ordre et le mouvement que l’on met dans ses pensées (Y. le Hir).

Les paragraphes qui suivent présentent les règles générales s’appliquant à divers types de citations.

Majuscule/minuscule

Annoncée par le deux-points ou placée au début de la phrase, la citation commence par une majuscule :

  • Je lui disais souvent : « Lève-toi plus tôt! » Il me répliquait d’un ton léger : « Chi va piano, va sano. »
  • « Qu’est-ce que vous voulez encore? », a demandé la vendeuse.

Si la citation est fondue dans la phrase, elle prend la minuscule initiale et le point final se met après le guillemet fermant :

  • L’auteur a évoqué « la complexité des problèmes que pose le langage du droit au Canada ».

Si la citation termine la phrase, on met la ponctuation finale à l’intérieur des guillemets :

  • Il a lancé : « Ce n’est que partie remise. »

Si la citation se termine par un point d’interrogation, un point d’exclamation ou des points de suspension, le guillemet fermant n’est suivi d’aucune ponctuation :

  • Le sondage demandait aux gens : « Croyez-vous que la catastrophe aurait pu être évitée? »

Citation longue

Les citations longues sont en général introduites par le deux-points et précédées d’un retour à la ligne. Elles sont souvent encadrées de guillemets ou placées en retrait. Le retrait se combine souvent avec l’emploi de l’italique ou d’un caractère plus petit. L’emploi combiné des guillemets et du retrait est rare, mais il se rencontre. Les citations mises en retrait se composent généralement à simple interligne, quel que soit l’interligne du texte principal.

Si la citation comporte plus d’un paragraphe, on place un guillemet ouvrant au début de chaque paragraphe et un guillemet fermant à la fin du dernier paragraphe seulement.

Pour plus de détails à ce sujet, voir CITATION LONGUE.

Citation en langue étrangère

Quelle que soit la langue de la citation que l’on encadre de guillemets, on emploie dans un texte français les guillemets français (« »). Réserver les guillemets anglais (" ") aux citations à l’intérieur de citations, ou aux mots qui figurent à l’intérieur de passages qui sont déjà entre guillemets.

Pour plus de détails à ce sujet, voir CITATION EN LANGUE ÉTRANGÈRE.

Citation double

Quand la citation comprend elle-même une citation, on emploie les guillemets anglais (“ ”) pour encadrer la citation enchâssée. Si l’on ne dispose pas de guillemets anglais, on peut toujours employer les doubles apostrophes ("") :

Je vous cite le dernier procès-verbal : « L’Assemblée juge nécessaire de proposer la modification suivante : "Le conseil se compose au maximum de neuf membres." »

Pour plus de détails à ce sujet, voir CITATION DOUBLE.

Article ou conjonction devant un mot entre guillemets

On place en dehors des guillemets l’article précédant un mot entre guillemets, ou la conjonction que introduisant un passage rapporté textuellement. Les guillemets ouvrants ne sont alors pas précédés d’une espace :

  • Le premier ministre a reconnu que le gouvernement était entièrement responsable de l’« erreur ».
  • Jacques Allain a dit pendant la réunion qu’« on est bien tranquille quand le patron n’est pas là ».

Mots coordonnés

Si, à l’intérieur d’une citation, un mot précédé d’un article est coordonné à un autre mot précédé d’un article, le premier article est maintenu à l’intérieur des guillemets :

  • Le ministre a reconnu « la légitimité et la justesse » des revendications présentées par les Autochtones.
    (et non : la « légitimité et la justesse »)

Incise (dit-elle, répondit-il, etc.)

Les propositions incises (comme dit-elle, répondit-il, objecta la présidente de la réunion) sont tantôt insérées dans le corps de la phrase, tantôt rejetées à la fin.

Lorsqu’elle vient à la fin de la citation, l’incise se place après le guillemet fermant :

  • « Au secours! Au voleur! », s’écria-t-elle.

Mais lorsqu’elle est intégrée à la citation et qu’elle est courte, elle est insérée à l’intérieur des guillemets :

  • « Cet argument, coupa le juge, est sans valeur. »

Pour plus de détails à ce sujet, voir CITATION D’UNE PHRASE COMPLÈTE.

Référence à un auteur ou titre d’ouvrage

La référence à un auteur ou à un ouvrage qui accompagne une citation se met entre parenthèses à la fin de la citation, entre le guillemet fermant et le point final :

  • « Longtemps j’ai voyagé sans boussole » (Gabrielle Roy).

Quand la citation se termine par un point d’interrogation ou un point d’exclamation, il est courant de mettre un point final à l’intérieur de la parenthèse :

  • « Mais aussi, pour la traversée de la vie, que vaut une boussole? » (Gabrielle Roy.)

Renseignements complémentaires

Pour obtenir plus de renseignements sur les citations :

  • voir CITATION D’UN FRAGMENT DE PHRASE.
  • Voir aussi CITATION D’UNE PHRASE COMPLÈTE.
  • Voir aussi PONCTUATION AVEC LES GUILLEMETS FERMANTS.
  • Voir aussi CITATION LONGUE.
  • Voir aussi CITATION D’UNE SÉRIE DE PARAGRAPHES.
  • Voir aussi CITATION DOUBLE.
  • Voir aussi OMISSIONS ET AJOUTS DANS LES CITATIONS.
  • Voir aussi CITATION EN LANGUE ÉTRANGÈRE.
  • Voir aussi CITATION DE VERS ET DE POÈMES.
  • Voir aussi RÉFÉRENCE D’UNE CITATION.
  • Voir aussi DIALOGUES ET CONVERSATIONS (GUILLEMETS ET TIRET).
  • Voir aussi DEVISES ET MAXIMES.
  • Voir aussi ITALIQUE DANS LES CITATIONS.