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contenant suivi de à/pour

Un nom de contenant constitue un nom de local ou d’appareil dans lequel on met des choses.

Choix de la préposition

Dans certains contextes, les prépositions à et pour sont interchangeables quand elles suivent un nom de contenant. Ainsi, on peut dire :

  • remorque à/pour bateau (= pour le transport d’un bateau)
  • remise à/pour vélos (ou : pour les vélos)

La préposition à semble toutefois plus courante que pour. Elle exprime la destination.

Quant à la préposition pour, elle peut aussi exprimer la destination figurée ou le but. Il n’est pas rare de voir l’ellipse de l’article (coiffeur pour dames, film pour adultes).

On peut comparer :

  • pot à lait (pot destiné à contenir du lait)
  • pot de lait (pot rempli de lait)

Accord en nombre du complément

Le nom qui suit la préposition à se met au singulier ou au pluriel selon l’intention de l’auteur.

Le nom est suivi d’un complément pluriel dans les cas où le contenant est destiné à recevoir plusieurs choses :

  • hangar à locomotives, à récoltes
  • cabane à lapins
  • resserre à outils
  • casier à livres, à disques, à bouteilles
  • remise à vélos

Mais il peut aussi être suivi du singulier :

  • remorque à bateau

Dans ce dernier cas, le mot bateau est au singulier, car la remorque transporte normalement un seul bateau. Le pluriel remorque à bateaux indiquerait que la remorque est assez grande pour transporter plusieurs bateaux.

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements, voir PRÉPOSITIONS.