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esperluette (&)

L’esperluette, aussi nommée perluète ou et commercial, est un signe typographique qui représente la conjonction et. À l’origine, elle était une ligature esthétique du e et du t qui servait d’abréviation. Son symbole est &.

Fonctions

L’esperluette est employée exclusivement dans les raisons sociales. Elle peut y remplacer la conjonction et :

  • pour unir deux noms propres;
    • Quincaillerie Beaulieu & Cloutier
  • après un nom propre, dans les expressions figées & Associé, & Associée, & Fils, & Fille, & Frère, & Sœur (et leur pluriel), & Cie;
    • Pierre Tremblay & Fils
    • Marie Laflamme & Associées
    • Meubles Dubois & Cie

Fautes et solutions

Dans les autres cas, il est fautif d’utiliser l’esperluette au lieu de et, particulièrement pour unir deux noms communs. On écrit donc :

  • Chapeaux et cravates inc. (et non : Chapeaux & cravates inc.)
  • ARTS ET SPECTACLES (et non : ARTS & SPECTACLES)
  • Tristan et Yseult (et non : Tristan & Yseult)
  • Les lettres A et B (et non : Les lettres A & B)
  • Sept frères et sœurs (et non : Sept frères & sœurs)

Exceptions

On respecte cependant la graphie d’appellations officielles :

  • Le magazine européen de l’actualité scientifique Science & Vie
  • Le Centre Eau, Terre & Environnement de l’Institut national de la recherche scientifique

On rencontre également l’esperluette entre deux lettres simples dans certaines abréviations militaires. Il est conseillé de la faire précéder et suivre d’une espace. Par exemple, l’abréviation de sous-ministre adjoint (Science et technologie) est :

  • SMA (S & T) plutôt que SMA(S&T)