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écoles, collèges, universités, etc. (maisons d’enseignement)

Majuscule au titre officiel

Les règles concernant la majuscule et la minuscule initiale au nom générique des maisons d’enseignement (école, lycée, polyvalente, collège, cégep, université, institut, académie, conservatoire, etc.), des centres de recherches et des sociétés savantes sont loin de faire l’unanimité. Par ailleurs, chacun des établissements a droit à son identité propre, et la majuscule a précisément pour fonction de distinguer le nom propre du nom commun.

Titre complet

Nous recommandons donc la majuscule au générique pour désigner le nom officiel d’une maison d’enseignement, d’un centre de recherche ou d’une société savante :

  • l’Académie française
  • le Cégep de Rimouski
  • le Collège Marie-Victorin
  • le Conservatoire de musique de Hull
  • l’École du Dôme
  • l’École secondaire Jeanne-Mance
  • la Faculté de droit de l’Université d’Ottawa
  • l’Institut Armand-Frappier
  • le Lycée Claudel
  • la Polyvalente Donnacona
  • la Société royale du Canada
  • l’Université Laval

Titre abrégé

S’il y a lieu d’abréger le nom en indiquant seulement le spécifique, on met la majuscule au premier nom et à l’adjectif qui le précède, ou encore à l’adjectif qui le précède :

  • Il est diplômé de la Polytechnique (de l’École polytechnique).

Lorsque le spécifique est formé de noms coordonnés, on met la majuscule à chacun des éléments :

  • Elle s’est inscrite à Arts et Métiers (de l’École supérieure des arts et métiers).

Nom générique employé seul

On recommande de mettre la majuscule au nom générique employé seul des maisons d’enseignement quand il réfère au titre officiel, une entité bien précise, clairement identifiée par le contexte. Le générique est alors précédé de l’article défini (le, la, du, de la) :

  • L’Université de Sherbrooke se classe au 1er rang […] Et nous sommes évidemment très heureux de voir que nos méthodes d’approvisionnement responsable aient permis à l’Université de se distinguer dans cette étude.
  • Les programmes du Collège sont publiés chaque année au printemps.
  • Veuillez cliquer sur « Au sujet de l’Université » (bouton d’un site Web).

Il faut noter que la minuscule est aussi correcte dans ce cas.

Minuscule au nom commun

Le nom de la maison d’enseignement prend la minuscule s’il est employé comme nom commun générique, notamment lorsque le nom de la maison d’enseignement :

  • Est au pluriel :
    • J’ai consulté la liste de tous les cégeps du Québec.
    • Seuls les cégeps du Vieux-Montréal et du Bois-de-Boulogne ont ce programme.
  • Est repris par un pronom :
    • L’école primaire de Saint-Marc-des-Carrières et celle de Pont-Rouge.
  • Est précédé d’un adjectif démonstratif (ce, cette, ces), possessif (son, sa, ses, notre, votre, leur) ou d’un article indéfini (un, une, des) :
    • Ces universités offrent un programme d’alternance travail-études.
    • Notre lycée se classe parmi les meilleurs au pays.
    • Paul s’est inscrit à une académie de danse.
  • Désigne le niveau d’études, la durée :
    • J’ai fait des études à l’université.
    • J’ai fréquenté le lycée pendant cinq ans.
  • Désigne l’immeuble, le bâtiment :
    • J’ai laissé mes gants dans ma case, à l’université.
    • Je serai devant la porte d’entrée du collège.
    • J’ai emprunté une partition de musique au conservatoire.

Faculté et Département

Les mêmes règles s’appliquent aux dénominations universitaires telles que Faculté et Département. Elles s’écrivent avec la majuscule quand elles désignent une entité administrative précise :

  • La Faculté de médecine et des sciences de la santé de l’Université de Sherbrooke.
  • Le Département de langue et littérature françaises de l’Université McGill est à la recherche d’un professeur.
  • Le Département offre une formation rigoureuse et complète en littérature française, en littérature québécoise de même qu’en création littéraire.

Mais on écrit le nom générique au pluriel avec la minuscule :

  • Les facultés de médecine et de sciences de la santé au Québec.

Renseignements complémentaires

Pour connaître les règles de traduction des noms d’universités canadiennes, voir NOMS DES UNIVERSITÉS CANADIENNES (RECOMMANDATION LINGUISTIQUE DU BUREAU DE LA TRADUCTION).