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étampe

C’est à tort, sous l’influence de l’anglais stamp, qu’on utilise le terme étampe dans le sens d’« instrument utilisé pour marquer des documents » ou « marque faite par l’instrument ».

On doit plutôt employer cachet, timbre ou tampon :

  • Le cachet de la poste prouve que votre lettre a été envoyée après la date limite.
  • Ce document porte le timbre Confidentiel.
  • L’adjointe administrative a commandé de nouveaux tampons de caoutchouc.
  • Il existe des timbres dateurs, numéroteurs et paginateurs.

Ces fournitures de bureau se présentent généralement sous forme d’une petite plaque de métal recouverte de caoutchouc et munie d’une poignée, et peuvent servir à attester la provenance ou la date de réception des documents.

Elles s’utilisent avec un coussinet imprégné d’encre appelé tampon encreur, lequel désigne également la boîte contenant le coussinet.

Estampe

Les mots étampe et estampe ne sont pas tout à fait synonymes, sauf lorsqu’ils désignent l’outil servant à percer de trous les fers d’un cheval.

Ils désignent également un outil servant à marquer dans divers métiers comme en bijouterie, ferronnerie, serrurerie ou poterie, mais leur sens diffère :

  • l’étampe marque les métaux
  • l’estampe donne une empreinte en relief ou en creux sur le métal, mais aussi sur le cuir, le papier, etc.

Dans le sens d’« image imprimée », estampe peut être synonyme de gravure, lithographie eau-forte, burin :

  • Claude Monet possédait une collection d’estampes japonaises dans sa maison.
  • Dans cette galerie d’art, j’ai vu des eaux-fortes pour la première fois.

Il est aussi employé dans le sens d’« image destinée à illustrer un texte ». Il est alors synonyme d’illustration :

  • un livre d’estampes

Estampille

L’estampille est synonyme de cachet, timbre, tampon ou oblitération. Elle tend à revêtir un caractère officiel uniquement. Elle garantit l’authenticité ou l’origine d’un produit, d’une œuvre d’art, d’un document ou sert à attester le paiement de droits fiscaux :

  • Notre sirop d’érable porte l’estampille « Produit du Québec ».
  • Cette œuvre porte l’estampille du peintre.

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements, voir ÉTAMPER.