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énumération horizontale ou verticale (majuscule et ponctuation)

Il existe deux manières de présenter une énumération dans un texte : dans le corps du texte, à l’horizontale, ou dans une liste distincte, à la verticale.

Énumération horizontale

Énumération courte

On met la minuscule à tous les termes de l’énumération courte présentée à l’horizontale, que ces éléments soient simplement unis par une virgule, ou séparés par un point-virgule et mis en valeur par un numéro ou une lettre d’ordre :

  • La Société accorde de nombreux avantages : voiture de service, indexation de la retraite, remboursement des frais de déplacement.
  • Prière de présenter :  sa carte d’identité;  sa carte d’assurance;  son permis de conduire.
  • Le bon écrivain se méfie : a) de l’ampoulé; b) du pompeux; c) de l’ésotérique.

Énumération longue

Lorsque les éléments de l’énumération horizontale sont d’une certaine longueur, on peut employer la majuscule au premier mot de chacun de ces éléments, même si le segment précédent se termine par un point-virgule. La majuscule contribue à renforcer l’importance de l’idée ainsi détachée :

  • Les fonctions principales du directeur sont :  D’élaborer et de mettre en œuvre les politiques et les normes nationales en matière de gestion et de modernisation des installations;  D’assurer la gestion des biens immobiliers en ce qui concerne l’achat, l’aliénation et l’arpentage des propriétés;  D’administrer les politiques et les lignes directrices en vigueur.

Énumération verticale

L’énumération verticale est généralement annoncée par le deux-points. La présentation de ses éléments peut être renforcée par des lettres, des numéros ou d’autres jalons comme les puces () et les tirets (-).

Règle générale, chacun des éléments commence par la minuscule et se termine par le point-virgule (sauf le dernier, qui prend le point final), quelles que soient sa longueur et sa ponctuation interne — autrement dit, même s’il contient déjà un point. Il est important de noter que la majuscule initiale est également très fréquente, peu importe la longueur des éléments, et que la ponctuation peut varier.

Les éléments doivent être présentés de façon uniforme. Seules les énumérations d’éléments très courts peuvent admettre la virgule ou se passer de ponctuation. Les exemples qui suivent n’illustrent que certaines des combinaisons possibles :

  • La Société accorde de nombreux avantages :
    • voiture de service;
    • indexation de la retraite;
    • remboursement des frais de déplacement.
  • La Société accorde de nombreux avantages :
    • a) voiture de service;
    • b) indexation de la retraite;
    • c) remboursement des frais de déplacement.
  • Le bon écrivain se méfie :
    • de l’ampoulé,
    • du pompeux,
    • de l’ésotérique.
  • Un bon rédacteur recherche :
    • - La clarté
    • - La simplicité
    • - La concision
  • Cette règle définit notamment :
    •  L’organisation du transfert et de la distribution des explosifs, des détonateurs et autres articles de mise à feu;
    •  La conduite à tenir…;
    •  Les précautions à prendre pour le forage des trous de mines, le chargement et l’amorçage.
  • Le rédacteur peut se trouver dans l’une ou l’autre des situations suivantes :
    • a) il ne connaît pas très bien le dossier de la personne à qui le ministre doit répondre. On lui a simplement communiqué les grandes lignes de l’affaire et le résumé de la décision;
    • b) il est parfaitement au courant du dossier, mais on lui a demandé de rester vague sur certains points.
  • Pour bien préparer son voyage, il faut :
    • 1. s’informer sur sa destination :
      • - température,
      • - sécurité,
      • - coût de la vie,
      • - fêtes et coutumes,
      • - moyens de transport,
      • - etc.;
    • 2. penser plusieurs jours d’avance à ce qu’il faut absolument emporter, et surtout à ce dont on peut se passer;
    • 3. prévoir les situations difficiles;
    • 4. apprendre à dire au moins quelques mots dans la langue du pays.

Majuscule aux entrées dans les listes

Pour que, dans les listes de tous ordres, il soit facile de distinguer le nom propre du nom commun, il est conseillé de réserver la majuscule aux entrées et aux vedettes qui l’exigent.

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements, voir les articles POINT-VIRGULE et DEUX-POINTS.