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identique/semblable/similaire

Il y a une nuance à faire entre ces trois adjectifs quasi synonymes.

Identique

Identique a le sens de « qui ressemble parfaitement à quelque chose ou à quelqu’un » :

  • La maison est identique à celle d’en face.
  • Ces voitures sont identiques.

Semblable

Semblable signifie « qui ressemble à, qui a des points en commun avec, qui est de même nature, de même apparence ». Il est synonyme de comparable. Des objets semblables ont les mêmes qualités, les mêmes propriétés :

  • Ces peintures sont semblables.
  • La première technique est semblable à la deuxième.

Similaire

Similaire a le sens de « à peu près semblable, à peu près de même nature/de même ordre ». Il est synonyme de comparable à, analogue à, du même type que :

  • Le magasin vend des marteaux, des tournevis et d’autres objets similaires.
  • Ces produits sont similaires.

Similaire à

La forme similaire à est à éviter, car similaire se construit sans préposition.

Distinction entre les termes

C’est le degré de ressemblance qui distingue les trois termes :

  • des maisons identiques sont pareilles
  • des maisons semblables sont presque pareilles
  • des maisons similaires sont à peu près pareilles

De plus, on peut dire que :

  • deux choses sont semblables ou similaires
  • qu’une chose est semblable ou identique à une autre

Mais on ne dit pas qu’une chose est similaire à une autre. On dit plutôt :

  • qu’une chose est comparable ou analogue à une autre
  • qu’une chose est du même type qu’une autre