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lacs, rivières, monts et autres entités géographiques

Les toponymes sont des noms géographiques. Ils sont généralement composés d’un générique et d’un spécifique. Le générique est l’élément qui identifie de façon générale la nature de l’entité (baie, lac, rivière, village, etc.), alors que le spécifique identifie l’entité de façon particulière (dans montagnes Rocheuses et rivière des Outaouais, Rocheuses et Outaouais sont des spécifiques).

On compte parmi les toponymes les entités administratives (villes, villages, parcs, réserves fauniques, circonscriptions électorales, provinces et pays), et les entités géographiques.

On entend par entités géographiques les entités naturelles comme les monts, les chaînes de montagnes, les vallées, les rivières, les lacs et les mers, et les entités artificielles comme les barrages, les canaux, les chenaux, les ponts, les quais et les réservoirs.

Majuscule/minuscule

Le générique des entités géographiques prend normalement la minuscule :

  • la baie Georgienne
  • le lac des Bois

Il s’écrit cependant avec une majuscule initiale s’il est placé après le spécifique entier, même quand il est suivi d’un point cardinal :

  • les Grands Lacs
  • le Grand Ruisseau Ouest

Le spécifique prend toujours la majuscule. S’il est composé, on met la majuscule à chacun des éléments, y compris au point cardinal placé à la fin :

  • la baie de Fundy
  • la rivière de la Grande Anse
  • la Petite rivière Miramichi Sud-Ouest

L’article, l’article contracté et la particule de liaison prennent la minuscule :

  • les rapides du Joug aux Bœufs
  • le chenal de l’Île au Cochon
  • le lac État de Grâce
  • le lac à la Loutre

Cependant, l’article, l’article contracté et la particule (d’, de…) qui font partie d’un nom de famille ou qui sont les premiers constituants du spécifique prennent la majuscule :

  • le lac Le Gardeur
  • le mont D’Iberville
  • le ruisseau De La Durantaye

Remarque : Sur les affiches, les panneaux de signalisation, les cartes, les listes et les tableaux, le générique prend la majuscule s’il n’est pas précédé d’un autre mot :

  • Baie Simpson

Il s’écrit cependant avec une minuscule s’il est encadré par les éléments du spécifique :

  • Grand lac des Esclaves (générique : lac)

Trait d’union

Les spécifiques constitués d’un nom de municipalité ou d’un nom de personne, et ceux qui sont composés d’une expression comportant un verbe et un sujet ou un complément, prennent le trait d’union :

  • le lac Saint-Pierre
  • le lac Émile-Nelligan
  • le barrage de L’Anse-Saint-Jean
  • la rivière Qui-Pleure
  • le pont Regarde-Qui-Pêche
  • le ruisseau Vire-Crêpe

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements, voir VILLES, PROVINCES, PAYS, PARCS ET AUTRES ENTITÉS ADMINISTRATIVES.