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printemps

Le printemps est l’une des quatre saisons de l’année, entre l’hiver et l’été. Le printemps est toujours fort attendu, car il vient marquer la fin de l’hiver, du froid et de la grisaille. La nature sort peu à peu de sa torpeur sous l’effet des rayons du soleil. Les oiseaux migrateurs reviennent de leur périple hivernal, les animaux commencent à se courtiser et un parfum de renouveau flotte dans l’air. Cette frénésie qui semble gagner tout un chacun porte un nom : la fièvre du printemps. Dans les calendriers, le printemps est généralement annoncé le 21 mars et se termine le 21 juin pour faire place à l’été.

Sens figuré

Au sens figuré, printemps signifie « jeune âge », comme dans l’expression être au printemps de sa vie. Le mot printemps désigne également les années de vie d’une personne jeune. Sur un ton humoristique, il servira également à désigner les années de vie d’une personne âgée.

  • Cette jolie demoiselle fêtera ses 16 printemps.
  • Cette jeune dame a fêté ses 90 printemps.

Étymologie

Tiré du latin primus tempus (première saison), le mot printemps s’employait sous les formes printans et printens à partir du 12e siècle. Au 16e siècle, on utilisait aussi le mot primever (du latin prima vera) pour parler de cette saison. On peut ici faire le lien avec la primevère, cette plante vivace qui fleurit dans nos jardins au début du printemps.

Majuscule/minuscule et article

Le mot printemps s’écrit toujours avec une minuscule et est habituellement précédé de l’article contracté au (contraction de à et de le). Suivi des mots dernier ou prochain, printemps est généralement précédé de l’article le.

  • J’aime bien visiter Paris au printemps.
  • Il pense revenir le printemps prochain.
  • J’arrose les fleurs que j’ai plantées le printemps dernier.