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spécifique

L’adjectif spécifique signifie « qui est propre à une espèce ou à une chose, et à elle seule », « qui présente une caractéristique originale et exclusive ». Selon le sens, il peut se construire avec la préposition de ou à, et a comme synonymes les adjectifs caractéristique, propre (à), particulier, déterminant, distinctif, essentiel, principal, fondamental, typique, significatif, majeur. Le sens spécifique d’un terme; un emploi spécifique à un domaine d’études; les bienfaits spécifiques d’une plante; des effets spécifiques à une politique; un effet secondaire spécifique d’un type de médicament; les caractéristiques spécifiques d’une chose. Les maux de tête fréquents sont une caractéristique spécifique de cette maladie. L’amanite tue-mouches a la propriété spécifique d’attirer les mouches et de les faire mourir. Les traits spécifiques ou caractéristiques d’une chose.

Spécifique est considéré comme un calque de l’anglais specific au sens de précis ou d’explicite. Selon le contexte, on peut aussi recourir aux synonymes de précis, tels que clair, net, défini, détaillé, déterminé, net, particulier, concret, distinct, exact, juste, concis : Elle n’a pas été très précise (et non spécifique) au sujet de la baisse notable de la demande de traduction du dernier mois. Son nouveau projet est vague, peu explicite. Elle a expliqué la raison précise de son départ. Il a parlé de ce point précis à la réunion.

Veuillez répondre à ce questionnaire de manière détaillée.

Puisque l’adverbe spécifiquement (synonyme de proprement ou de typiquement) recouvre le même champ notionnel que spécifique, il faut employer précisément, explicitement, justement ou exactement dans certains contextes. Ce trait de caractère est spécifiquement irlandais. Mais : Il m’a précisément parlé de ce problème (et non spécifiquement). L’anglais specifically se traduit par plus particulièrement ou en particulier.

Le verbe spécifier, quant à lui, prend le sens de précis ou d’explicite, puisqu’il signifie « exprimer ou mentionner de manière précise », « déterminer en détail ». Il a pour synonymes préciser, indiquer (avec précision), désigner, mentionner, particulariser, caractériser, déterminer, définir : Notre politique ne peut pas spécifier tous les cas d’accidents de travail.