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3.3.1 Astres

On met la majuscule à tous les noms ou adjectifs désignant en propre des planètes, des étoiles, des constellations, etc., lorsqu’ils sont employés dans un sens scientifique, ainsi qu’aux mots Univers et Cosmos :

  • Sirius
  • Mercure
  • les Gémeaux
  • la Voie lactée
  • calculer la distance de la Terre au Soleil
  • L’Univers trouverait son origine dans une formidable explosion.

Le générique accompagné d’un spécifique prend toutefois la minuscule :

  • la planète Vénus
  • l’étoile Polaire
  • les lunes de Jupiter
  • la galaxie d’Andromède

On met la majuscule aux termes génériques (p. ex. planète, lune, étoile, galaxie) employés seuls pour désigner une réalité astronomique en particulier :

  • la Galaxie (la nôtre)
  • Neil Armstrong, le premier homme à marcher sur la Lune

Lorsque l’appellation est formée d’un nom précédé d’un adjectif, les deux prennent la majuscule :

  • la Grande Ourse
  • le Petit Chariot

On met la minuscule aux mots soleil, terre, lune, univers et cosmos, lorsqu’ils sont employés dans un sens courant, ainsi qu’aux termes génériques. Les autres noms d’astres prennent toujours la majuscule :

  • Elle se lève avec le soleil.
  • Ces gens se croient le centre de l’univers.
  • Il rêve d’être connu dans toute la galaxie.
  • Le Poisson volant et le Petit Renard sont des constellations.