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Terminología de drogas. Preguntas y respuestas.

Elisa Paoletti
(L’Actualité langagière / Language Update, vol. 5, núm. 2, 2008, p. 27)

En este número, nos adentramos en el tema de las drogas, asunto que ocupa muchos titulares y es materia de documentos que necesitan traducción. La terminología relativa a las drogas puede aparecer en textos de los campos sanitario, jurídico o sociológico, por nombrar algunos. Y como son varios los casos que pueden prestarse a confusión, intentaremos arrojar un poco de luz sobre ellos en los próximos párrafos, en forma de preguntas y respuestas, con la esperanza de que esta información sirva de referencia a la hora de decidir el término preciso para utilizar en artículos o traducciones.

¿Hay alguna diferencia entre narcótico, estupefaciente y droga?

En aras de la claridad, sí. Para mantener la distinción, deberíamos reservar narcótico para las sustancias que tienen un empleo medicinal y que producen sopor y relajación muscular como el cloroformo. Estupefaciente hace referencia a las sustancias narcóticas que hacen perder la sensibilidad y producen una sensación de bienestar, como es el caso de la cocaína. Droga es un término más amplio que incluye a los estupefacientes, los alucinógenos, los estimulantes y otras sustancias cuyo consumo reiterado puede crear dependencia.

¿Qué es una sustancia sicotrópica?

Sustancia sicotrópica es un término de carácter jurídico en virtud del Convenio sobre Sustancias Sicotrópicas de 1971 de las Naciones Unidas. En dicho convenio se la define como "cualquier sustancia, natural o sintética, o cualquier material natural de la Lista I, II, III o IV". Incluye drogas y fármacos sometidos a fiscalización internacional, clasificados según el riesgo que presentan para la salud pública y su utilidad terapéutica.

¿A qué nos referimos con sustancia psicoactiva?

Sustancia psicoactiva es un término que abarca varias clases de drogas. La Organización Mundial de la Salud clasifica estas sustancias en depresores (alcohol, sedantes), estimulantes (cocaína, anfetaminas), opioides (morfina, heroína) y alucinógenos (fenciclidina o PCP, dietilamida del ácido lisérgico o LSD).

¿Cuál es la diferencia entre primera droga y droga principal?

La primera droga puede definirse como la droga de inicio: la primera que alguien consumió en su vida. Si una persona comenzó consumiendo alcohol antes de probar la marihuana, se considerará aquel como primera droga. Droga principal es la droga que más consume un policonsumidor, aquel que consume dos tipos de droga o más. Por ejemplo, en el caso de una persona que inhala mayormente cocaína pero también fuma en menor medida marihuana, la cocaína es la droga principal.

¿Son sinónimos dependencia, adicción y habituación?

En teoría no lo son aunque a veces se utilicen como tales. Dependencia es el término que la Organización Mundial de la Salud recomendó en 1964 para reemplazar los términos adicción y habituación. En español, sin embargo, adicción y dependencia coexisten como sinónimos. Habituación, por su parte, debería utilizarse si se hace referencia a un fármaco. Es sinónimo de farmacodependencia (Navarro:2000).

¿Qué tipos de dependencia existen?

La dependencia puede ser física, cuando el organismo se acostumbra a recibir con frecuencia una sustancia adictiva, o psicológica, cuando se repite el consumo de la sustancia adictiva para revivir los efectos placenteros que provoca.

¿Cuál es la confusión en torno a uso, consumo y abuso, que se utilizan a menudo como sinónimos?

Uso y consumo se emplean generalmente cuando se habla de una situación que no implica dependencia. A partir del momento en que el uso de una sustancia se haga excesivo o indebido, estaremos hablando de abuso. Cabe aclarar que la distinción se pierde cuando nos referimos a sustancias cuyo consumo ya representa un uso indebido y es por eso común ver uso, consumo y abuso utilizados como sinónimos en el campo de las drogas.

En algunos documentos se lee usuarios para hablar de adictos. ¿Son sinónimos?

La respuesta dependerá del contexto en que se utilicen. Desde un punto de vista sanitario, el usuario es el que consume drogas ocasionalmente y el adicto es quien ha creado dependencia. Adicto aquí es sinónimo de drogadicto o toxicómano. Por otra parte, en una situación terapéutica de tratamiento de la dependencia, algunas entidades utilizan usuario para evitar el estigma que pueda tener el término adicto.

¿Está bien utilizar cannabis y marihuana como si fueran sinónimos?

Si queremos ser precisos, no. Cannabis es el género de las plantas herbáceas entre las cuales se encuentra el cáñamo, Cannabis sativa, que tiene tres subespecies. De las flores y los tallos de la subespecie Cannabis sativa indica se obtiene la marihuana y de su resina, el hachís.

¿Cómo se dice en español grow ops?

La prensa en español los llama laboratorios de marihuana o laboratorios de cultivo de marihuana. Estos establecimientos, denominados grow ops en inglés, son una especie de invernaderos instalados ilegalmente para cultivar marihuana. La mayoría se encuentra en casas particulares para pasar desapercibidos.

¿Son diferentes los laboratorios de cultivo de marihuana a los laboratorios clandestinos?

Aunque es cierto que los dos tipos de laboratorio son secretos debido a su ilegalidad, la denominación de clandestino se reserva a los laboratorios que fabrican drogas de diseño como el clorhidrato de metanfetamina (crystal meth en inglés). Reciben también un nombre más coloquial: cocinas.

¿Es lo mismo decir droga recreativa que droga sintética o droga de diseño?

No. Las drogas recreativas son aquellas que se consumen en momentos de ocio; pueden denominarse así la cocaína o el éxtasis. El éxtasis, a su vez, es una droga sintética o de síntesis porque es una sustancia sin materia orgánica en la que se altera artificialmente su estructura química para intentar reproducir las sensaciones que producen las drogas de origen natural. Una droga de diseño o de laboratorio es una droga sintética fabricada para que provoque un efecto determinado. Para conseguirlo, se usan clandestinamente precursores químicos combinados de tal forma que producen una sustancia nueva que no está controlada por convenios internacionales y, por lo tanto, puede pasar desapercibida porque todavía no figura como sustancia ilegal.

¿Qué distingue droga intravenosa de droga inyectable?

La distinción tiene que ver principalmente con una cuestión de uso recomendado por la Organización Panamericana de la Salud. Por droga intravenosa se entiende aquella que se inyecta directamente en las venas, pero como es cierto que muchos individuos pueden inyectarse en el músculo por error o en busca de un efecto diferente, se prefiere ahora denominarla droga inyectable.

¿Qué tienen en común el opio, la morfina y la heroína?

Las tres sustancias comparten el mismo origen. Provienen de una planta llamada adormidera, Papaver somniferum, que no debe confundirse con la amapola, Papaver rhoeas. De los frutos de la adormidera se extrae un líquido blanco y pegajoso con el cual se elabora el opio. Este, a su vez, contiene alcaloides como la morfina, a partir de la cual se obtiene la heroína.

¿Cómo se distingue opioide de opiáceo?

Los opioides son sustancias sintéticas que no derivan del opio, pero tienen una acción parecida a los opiáceos, que sí se obtienen a partir del opio. Por ejemplo, la metadona es un opioide y la morfina, un opiáceo.

¿La pasta base de cocaína y la base de cocaína son sinónimos?

No. La pasta base de cocaína o pasta base es el primer producto en el proceso de elaboración de la cocaína. La base de cocaína es el producto intermedio y el clorhidrato de cocaína, que es el que se consume habitualmente, es el último. Sin embargo, los traficantes venden ahora también la pasta base, residuo sumamente tóxico y adictivo, a un precio muy asequible para los sectores más pobres de la sociedad. En Argentina, se la conoce coloquialmente como "paco".

¿Por qué se confunde solventes y pegamentos con inhalantes?

La confusión surge porque algunas personas piensan que son sinónimos cuando, en realidad, los solventes y pegamentos son tipos de inhalantes. Existe una relación jerárquica entre estos términos: inhalante es el término genérico que comprende a los más específicos, solvente y pegamento.

Todos estos casos y muchos otros relativos al campo de las drogas están documentados en las fichas de TERMIUM® con sus equivalentes en inglés y francés. Las explicaciones pertinentes figuran al final del módulo español de cada ficha en forma de observaciones (OBS). Los invitamos a consultarlos.

Bibliografía

Diccionario Mosby Pocket de medicina y ciencias de la salud. Elsevier Science, Madrid, 1998.

Navarro, Fernando: Diccionario crítico de dudas inglés-español de medicina. McGraw-Hill Interamericana, Madrid, 2000.

Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito. Diccionario multilingüe de estupefacientes y sustancias sicotrópicas sometidos a fiscalización internacional. Naciones Unidas, Nueva York, 2006.

Organización de las Naciones Unidas. Convenio sobre Sustancias Sicotrópicas de 1971 (20080226)

Organización Panamericana de la Salud: Terminología relacionada con el VIH: Actualización 2006 de la OPS (20080226)