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oppresser/opprimer

Les verbes oppresser et opprimer sont des paronymes, c’est-à-dire qu’ils se ressemblent, mais qu’ils n’ont pas le même sens. Ils se rapportent tous les deux au nom oppression.

Oppresser

Le verbe oppresser signifie « gêner la respiration d’une personne comme en lui pressant fortement la poitrine » :

  • J’étais oppressée par le poids de mon déguisement.

Il a aussi un sens figuré : « étouffer sous l’angoisse » :

  • Je n’arrivais plus à parler, car l’émotion m’oppressait.

Opprimer

Le verbe opprimer signifie « soumettre à un abus d’autorité, persécuter par des mesures de violence » :

  • Avant sa libération, ce peuple était opprimé par une dictature.

Il signifie également « empêcher de s’exprimer, de se manifester » :

  • Ces groupes racistes oppriment la liberté et la diversité.

Le verbe opprimer peut être utilisé dans la langue littéraire. Dans ce cas, il signifie « accabler sous un poids, un fardeau » :

  • Mon souffle était opprimé par la culpabilité, et la certitude que je ne retournerais jamais chez moi ne me quittait plus.