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virgule (fonctions)

La virgule est un signe de ponctuation représenté par « , ».

On l’utilise à l’intérieur d’une phrase pour séparer ou détacher des mots ou des éléments et ainsi marquer une pause légère. Bien que dans certains cas, l’emploi de la virgule soit facultatif, des règles bien définies régissent son utilisation. Utilisée à l’intérieur d’une phrase, la virgule indique une rupture dans l’enchaînement habituel des mots de la phrase.

Voici les principales fonctions de la virgule.

Fonctions

Séparer des groupes de mots de même fonction

La virgule sert à séparer des mots ou groupes de mots de même fonction grammaticale qui ne sont pas reliés par une conjonction de coordination (et, ou, ni).

La virgule sépare :

  • des sujets :
    • Les dirigeants, les employés, les clients étaient tous satisfaits.
  • des verbes :
    • Pendant la réunion, j’ai écouté, j’ai discuté, j’ai pris des notes.
  • des attributs (un terme relié au sujet ou au complément d’objet par le verbe être, sembler, paraître ou devenir) :
    • Elle paraît songeuse, triste, découragée.
  • des compléments directs :
    • Je parle français, anglais, espagnol, portugais.
  • des compléments indirects :
    • J’ai téléphoné à ma mère, à mon frère, à mon ami.
    • Tu auras besoin d’un cahier, d’un crayon, d’une gomme à effacer et d’un dictionnaire.
  • des compléments circonstanciels (de temps, de lieu, de manière, etc.) :
    • Le directeur veut rencontrer tous les employés demain, à 13 h, dans la salle de conférence, pour discuter d’un nouveau projet.

De la même façon, on utilise la virgule pour séparer les propositions indépendantes juxtaposées dans une phrase. Il importe de préciser qu’une proposition est une phrase qui contient un verbe conjugué ou à l’infinitif.

  • Je me lève à 7 h, je déjeune rapidement, je pars avec mon père. (trois propositions indépendantes juxtaposées)
  • Je prends une pomme dans le panier, je la glisse dans ma poche pour ma collation. (deux propositions indépendantes juxtaposées)

Modifier l’ordre des éléments

L’ordre habituel des éléments de la phrase est le suivant : sujet, verbe, compléments (direct, indirect, circonstanciel). Quand un des éléments n’est pas à sa place habituelle dans la phrase, on utilise généralement la virgule pour le séparer.

  • Cette toile si jolie, il me l’a donnée. (à titre de comparaison : Il m’a donné cette toile si jolie.)

On met la virgule double, c’est-à-dire la virgule employée par paire, si l’élément est au milieu de la phrase.

  • J’ai lu, avec beaucoup de plaisir, le livre proposé. (à titre de comparaison : J’ai lu le livre proposé avec beaucoup de plaisir.)

Ajouter de l’information

La virgule sert à insérer une explication ou une précision dans une phrase. Il faut toujours mettre deux virgules lorsque que l’élément ajouté est au milieu de la phrase.

  • La réunion,qui était fort intéressante, a fini à 16 h.
  • La virgule, un des principaux signes de ponctuation, rend un texte plus clair.

Détacher des éléments

La virgule sert à détacher certains éléments de la phrasecomme :

  • une explication ou une précision
    • Le nouveau directeur, monsieur Collignon, est un homme très strict.
  • le nom de la ville précédant une date
    • Gatineau, le 5 mai 2016
  • un complément ou un sujet que l’on déplace dans la phrase
    • Ce livre, je l’ai déjà lu.
    • Ton patron, que t’a-t-il dit?
  • un nom mis en apostrophe
    • Martine, n’oublie pas ton rendez-vous.
    • Dis-moi, Luc, as-tu aimé ce livre?
    • Tu peux reporter ce travail à demain, Sophie
  • la formule d’appel par laquelle on commence une lettre (la virgule commande ici habituellement l’alinéa)
    • Cher Francis,
    • Madame la Directrice,
    • Monsieur,
  • une phrase subordonnée placée au début de la phrase principale
    • Dès que le directeur est arrivé, nous avons commencé la réunion.