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et précédé de la virgule

Normalement, la conjonction et n’est pas précédée de la virgule lorsqu’elle relie deux termes de valeur équivalente, par exemple deux sujets, deux compléments, deux verbes, etc. :

  • Elles ont acheté des pommes et des oranges.
  • Les agents et les coordonnateurs doivent travailler en étroite collaboration.
  • Il mange et boit beaucoup.

Et n’est pas non plus précédé de la virgule lorsqu’il réunit les deux derniers termes d’une énumération :

  • J’ai acheté des pommes, des oranges, de la laitue et des épinards.

On fait précéder et d’une virgule dans les cas suivants :

  • Quand on veut détacher un élément pour marquer une insistance, créer un effet de chute, souligner une conséquence :
    • Ils avaient promis de venir, et ils sont venus.
  • Quand les éléments coordonnés sont longs ou nombreux :
    • La commission arrivera sans doute à la conclusion que la cogénération est un mode de production d’électricité dont la rentabilité à long terme est difficile à évaluer, et qu’elle ne constitue au fond qu’une nouvelle source de pollution.
  • Quand la conjonction unit des membres de phrase qui diffèrent par le sujet et qu’il y a un risque d’équivoque :
    • Olivier affectionne le théâtre, et Rita adore le cinéma.

    L’absence de virgule donnerait momentanément à penser qu’Olivier affectionne et le théâtre et Rita. Mais on écrirait sans risque d’équivoque :

    • Lyne chante et Suzanne danse.
  • Quand le dernier élément est suivi d’un développement qui ne s’applique qu’à lui :
    • Elle avait invité quelques amis, des voisins, et ses vieux parents toujours malades.

    La suppression de la virgule pourrait donner à penser que les amis et les voisins aussi sont toujours malades.

  • Quand les éléments coordonnés sont nombreux et distincts :
    • Ils ont des problèmes financiers parce qu’ils n’ont pas établi de budget et qu’ils ont trop dépensé, et des problèmes de santé parce qu’ils ne dorment pas assez.
  • Quand et est précédé d’une incise :
    • Elle est en vacances, m’a-t-on dit, et ne reviendra pas avant un mois.
  • Quand on répète et devant chaque élément d’une énumération pour donner plus de force à l’expression :
    • Et l’équipement, et les ressources, et les locaux sont insuffisants.

    Lorsque l’énumération comprend uniquement deux termes précédés chacun de la conjonction et, la virgule n’est pas nécessaire :

    • C’est une employée qui aime et planifier et coordonner.
  • Quand et précède le deuxième élément d’une énumération comportant plus de deux termes :
    • Il est allé à Paris, et à Londres, et à Tokyo.

    On ne met pas de virgule devant un et qui précède le premier élément d’une énumération :

    • Il est allé et à Paris, et à Londres, et à Tokyo.

    Si l’énumération est en apposition, on met une virgule devant le premier élément, et cela même si la série ne comporte que deux termes :

    • Elle a eu le temps de tout relire, et les rapports et les procès-verbaux.
  • Quand et est répété dans la même phrase et que le sujet est repris dans la seconde proposition; la virgule se met alors devant la deuxième occurrence de et :
    • La direction et le syndicat en sont venus à une entente, et ils ont soumis la nouvelle convention à l’approbation des employés.

    Toutefois, si le sujet n’est pas repris dans la seconde proposition, on peut omettre la virgule :

    • La direction et le syndicat en sont venus à une entente et ont soumis la nouvelle convention à l’approbation des employés.
    • Louis aime le théâtre et la musique et s’intéresse peu aux sports.