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mille, million, milliard, etc. (grands nombres)

En chiffres ou en lettres

Dans les textes suivis, les grands nombres (mille, million, milliard, billion, billiard, trillion, etc.) s’écrivent en toutes lettres lorsqu’ils ne sont pas suivis d’un symbole ($, m, Hz, etc.) :

  • trois mille personnes
  • dix millions d’habitants
  • Mille millions de mille milliards de mille sabords! (Capitaine Haddock)

On peut aussi écrire le nombre partiellement en chiffres, et le reste en lettres (symboles ou autres mots) :

  • acheter 2 millions de barils de pétrole (on n’écrirait pas : 2 M de barils)
  • 50 milliards d’étoiles (plus lisible que : 50 000 000 000 d’étoiles)
  • 9 millions de dollars (plus lisible que : 9 000 000 $; forme hybride à éviter : 9 millions de $)
  • 10 millions d’habitants (plus lisible que : 10 000 000 habitants ou d’habitants)
  • 3,2 milliards de dollars canadiens (plus lisible que : 3 200 000 000 dollars canadiens)
  • 50 G$ (plus lisible que : 50 000 000 000 $)
  • 1,5 billion de dollars (plus lisible que : 1 500 000 000 000 $)

On n’écrit généralement pas les nombres tout en chiffres, à moins qu’il s’agisse d’un nombre très précis, qu’on veuille faire ressortir un nombre dans un texte comportant beaucoup de chiffres, ou que le nombre soit exprimé en milliers :

  • Cette ville compte 1 452 058 habitants.

Avec mille

Les nombres composés avec mille s’écrivent de préférence tout en lettres ou tout en chiffres :

  • cinquante mille personnes (et non : 50 mille personnes)
  • plus de 50 000 personnes présentes à un match (et non : 50 k personnes)

Sommes d’argent

On écrit les sommes d’argent tout en lettres. Il est permis de combiner les symboles comme k, M et G avec un symbole d’unité monétaire dans :

  • les tableaux
  • les états financiers
  • les textes techniques

Lorsqu’il est question de sommes d’argent, les symboles des grands nombres comme k, M et G se placent après le montant écrit en chiffres et sont suivis d’un symbole d’unité monétaire, sans espace entre les deux :

  • k$
  • 10,2 M$
  • 3,32 G$
  • 3,32 G$ CA
  • 10,2 M$ US
  • k€ (en euros)

Les symboles d’unités monétaires, comme tous les autres symboles en typographie, ne prennent jamais la marque du pluriel et s’utilisent sans point abréviatif.

Voir aussi SOMMES D’ARGENT ET UNITÉS MONÉTAIRES.

Avec les symboles d’unités de mesure

Les symboles k, M et G servent également à former des symboles d’unités de mesure :

  • kg (kilogramme)
  • km (kilomètre)
  • MJ (mégajoule
  • GHz (gigahertz)

Lorsqu’un symbole est très connu, par exemple kg ou km, on a le choix d’écrire le mot au long ou d’utiliser le symbole. Dans le cas contraire, il est préférable d’écrire le mot en toutes lettres :

  • La distance entre Marathon et Athènes est de 42,2 kilomètres. (ou 42,2 km)
  • Plus de 10 mégatonnes de déchets ont été enfouis sous ce site. (et non : 10 Mt)

On met toujours une espace insécable entre le nombre et l’unité de mesure pour qu’ils ne soient pas séparés en fin de ligne.

Dans les textes où figurent plusieurs nombres, par exemple en finances, on les met en chiffres (accompagnés d’un symbole comme celui du dollar le cas échéant) pour alléger le texte et les faire ressortir :

  • 3 000 euros
  • 2 000 000 $
  • M$ CA

Il est préférable d’éviter certaines formes hybrides composées d’une somme écrite partiellement ou entièrement en lettres et du symbole du dollar, telles que 3 millions $.

Accord en nombre

Les mots million, milliard, billion, etc. s’accordent au pluriel, car ce sont des noms communs :

  • cinq millions
  • deux cent milliards

S’il y a moins de deux millions, milliards, billions, etc., ces mots restent au singulier :

  • 1,5 billion de dollars

L’adjectif numéral cardinal mille est invariable, car il n’est pas considéré comme un nom commun :

  • deux mille trois cent deux dollars

Les adjectifs vingt et cent qui les précèdent sont variables quand ils ne sont pas suivis d’un autre adjectif numéral :

  • dix milliards trois cents millions de dollars
  • dix milliards trois cent cinquante millions de dollars

Trait d’union

En orthographe traditionnelle, seuls les nombres inférieurs à cent prennent le trait d’union. On écrit donc par exemple :

  • mille deux cent quatre-vingt-trois dollars
  • dix milliards trois cents millions de dollars
  • dix milliards trois cent cinquante millions de dollars

En nouvelle orthographe, tous les éléments d’un nombre sont liés par des traits d’union, y compris les mots mille, million, milliard, etc. Cette façon d’écrire les nombres est donc aussi correcte :

  • mille-deux-cent-quatre-vingt-trois dollars
  • dix-milliards-trois-cents-millions de dollars
  • dix-milliards-trois-cent-cinquante-millions de dollars

Espace insécable

En principe, on doit mettre une espace insécable entre chaque bloc de chiffres qui constitue le nombre pour empêcher qu’il soit divisé en fin de ligne. On peut faire exception à cette règle si l’espace est restreint, dans un tableau par exemple.

Déterminant singulier ou pluriel

Si million ou milliard ne sont précédés d’aucun chiffre, on emploie un déterminant au singulier (il s’accorde alors avec million ou milliard) :

  • Voici le million et demi de dollars que vous avez gagné.
  • Le milliard et demi d’étoiles…
  • Quant au million huit cent mille dollars dont il nous a parlé… [au est la contraction de à + le]

On emploie un déterminant au pluriel si le chiffre un précède million ou milliard (il s’accorde alors avec dollars) :

  • Voici les un million cinq cent mille dollars que vous avez gagnés.
  • Quant aux un million huit cent mille dollars dont il vous a parlé… [aux est la contraction de à + les]

On dira donc :

  • le milliard et demi d’étoiles (et non : le un milliard et demi d’étoiles)
  • le million de dollars (et non : le un million de dollars)
  • le million d’habitants
  • les un million cinq cent mille habitants

On écrit :

  • le milliard deux cents millions de dollars
  • les un milliard deux cents millions de dollars
  • les 1,2 milliard de dollars (se prononce « les un virgule deux milliard de dollars »)

On dira également :

  • les trois mille dollars que vous nous devez

Symboles

Voici les principaux grands nombres en chiffres et en lettres par multiples de mille, de 103 à 1024, en anglais et en français, accompagnés de leur symbole.

Symboles
Valeur (puissance de 10) Anglais Canada et É.-U.) Français Symbole Anglais (G.-B. traditionnelle)
103
ou 1 000
thousand mille k (kilo) thousand
106
ou 1 000 000
million

million

M (méga) million
109
ou 1 000 000 000
billion

milliard

G (giga) milliard
1012
ou 1 000 000 000 000
trillion

billion

T (tera) billion

1015
ou

1 000 000 000 000 000

quadrillion

billiard

P (peta) thousand billion

1018
ou

1 000 000 000 000 000 000
quintillion

trillion

E (exa) trillion

1021
ou

1 000 000 000 000 000 000 000

sextillion

trilliard

Z (zetta) thousand trillion

1024
ou

1 000 000 000 000 000 000 000 000

septillion

quatrillion ou
quadrillion

Y (yotta) quatrillion

Le tableau continue de 1027 jusqu’à 10603 : quadrilliard, quintillion, quintilliard, sextillion, sextilliard, septillion, septilliard, octillion, octilliard, nonillion, nonilliard, décillion, décilliard, unodécillion, unodécilliard, duodécillion, duodécilliard, trédécillion, trédécilliard, … centilliard.

Caractéristiques des deux échelles

Échelle courte/longue

Il existe deux systèmes de représentation des grands nombres : l’échelle courte et l’échelle longue. En français, on utilise l’échelle longue, qui est basée sur les multiples du million.

Échelle courte/longue
Caractéristiques Échelle courte
(Canada anglais)
Échelle longue
(Canada français)
utilisateurs
  • la plupart des régions anglophones, notamment le Canada anglais et les
    États–Unis
  • la communauté scientifique
  • la plupart des pays du monde, notamment le Canada français et la France
  • les personnes plus âgées de la Grande–Bretagne
multiples basée sur les multiples de mille (103) basée sur les multiples d’un million (106)
valeur d’un billion

un billion est égal à :

mille millions, 1 000 000 000 ou 109

un billion est égal à :
un million de millions, mille milliards, 1 000 000 000 000 ou 1012

terminaison des mots terminaison des mots en –ion (sauf pour mille) terminaison des mots en –ion et en –iard en alternance (sauf pour mille)

Renseignements complémentaires

Voir NOMBRES EN CHIFFRES OU EN LETTRES et NOMBRES CARDINAUX.

Voir aussi SOMMES D’ARGENT ET UNITÉS MONÉTAIRES.