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ordre (de l’ordre de)

L’expression de l’ordre de indique une approximation. Elle est attestée au sens de « équivalent à », « du genre de », et est synonyme d’environ :

  • Il y a une augmentation constante des dépenses de l’ordre de 7 % par année.

Selon certaines sources, l’expression s’applique uniquement à un chiffre rond et élevé, puisqu’elle prend une valeur d’insistance :

  • Nos villes sont confrontées à un déficit en dépenses d’infrastructure de l’ordre de 123 milliards de dollars.

Selon le contexte, on peut aussi employer :

  • environ
  • à peu près
  • approximativement
  • aux environs de

Exemples

  • Nous avons eu une augmentation des visiteurs d’approximativement 2,5 p. 100.
  • L’entreprise a un effectif d’à peu près cinquante personnes.
  • Il y a eu une augmentation constante des dépensesd’environ 6 à 7 % par année.

Si on a un chiffre précis, on n’emploie pas ces expressions, puisqu’il n’exprime pas une approximation :

  • L’entreprise a un effectif de 57 personnes.