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visiter/rendre visite

Le verbe visiter est considéré comme un canadianisme, un régionalisme ou un verbe vieilli au sens de « se rendre auprès de quelqu’un en lui faisant une visite » :

  • On ne les visitait jamais, car ils avaient trois chiens.
  • Le matou du voisin nous visite tous les soirs pour avoir son bol de lait.

Dans la langue plus soutenue, on emploie rendre visite à quelqu’un (pour le plaisir, quand il s’agit d’une rencontre amicale) :

  • J’ai rendu visite à ma mère hier soir.
  • Il me rendait visite régulièrement pour s’assurer que je ne manquais de rien.

Visiter quelqu’un s’emploie dans un but charitable ou dans un contexte d’affaires :

  • visiter une personne malade
  • visiter une personne âgée dans un foyer
  • visiter un prisonnier dans un centre de détention
  • visiter des clients

Bien entendu, on peut également visiter un lieu :

  • Je visite Paris pour la première fois.
  • J’ai visité le Musée de la nature ce matin.
  • J’aimerais visiter le centre Molson.