Public Works and Government Services Canada
Symbol of the Government of Canada

Important notice

Good news! We have updated our writing tools. The Canadian Style and Writing Tips have been combined to create a new tool called Writing Tips Plus.

Don’t forget to update your bookmarks. The Canadian Style will be removed from the Language Portal of Canada in early 2021.

Search Canada.ca

17.07 French Typographical Rules—Punctuation

Adopt the following rules for spacing with punctuation marks.

Mark Before After
Asterisk before word  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 space No space
Asterisk after word   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . No space 1 space
Colon   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 space 1 space
Comma   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .  . . . . . . . . . . . .  . . No space 1 space
Decimal comma   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .  . . . . . . . . . . . No space No space
Dash (em)   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .  . . . . . . . . . . . .  . . . 1 space 1 space
Ellipsis points at beginning of sentence    . . . . . . . . . . . . .  . . No space 1 space
Ellipsis points in middle or at end of sentence   . . . . . . . . . . . No space 1 space
Exclamation mark    . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .  . . . . . . . . . . No space 1 space
Oblique   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .  . . . . . . . . . . . . . . . No space No space
Parenthesis/bracket (opening)   . . . . . .  . . . . . . . . . . . . . . . 1 space No space
Parenthesis/bracket (closing)     . . . . .  . . . . . . . . . . . . .  . . . No space 1 space
Period   . . . . . . . . . .  . . . . . . . . . . . . .  . . . . . . . . . . . . .  . . No space 1 space
Question mark  . . . . . . . .  . . . . . . . . . . . . .  . . . . . . . . . . . . No space 1 space
Quotation mark (opening)   . . . . .  . . . . . . . . . . . . .  . . . . . . 1 space 1 space
Quotation mark (closing)    . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 space 1 space
Semicolon    . . . . . . . .  . . . . . . . . . . . . .  . . . . . . . . . . . . . . No space 1 space

See 8.14 French and foreign-language quotations for information on the presentation of French quotations and translations.

See 9.06 Translation for the presentation of bibliographic entries.

See 9.45 Personal names for the presentation of French names in indexes.